Des microbes extraterrestres

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Une peste extraterrestre répandue par des microbes interplanétaires pourrait décimer l’humanité toute entière comme dans les films de science-fiction. Mais le minéralogiste Mike Zolensky le sait. Ces microbes extraterrestres pourraient aboutir aux plus grandes questions en astrobiologie. Il se peut que les aliens soient déjà ici mais nous ne le savons pas. Mais ce qui est sûr c'est que des blocs constructifs de la vie arrivent tous les jours et qu'ils arrivent sur terre depuis 4 milliards et demi d'années. Ils arrivent dans les météorites, les astéroïdes et les comètes. Les météorites sont des blocs de rocher interplanétaires à la dérive. Ils viennent s'écraser sur la Terre depuis l'aube des temps.


Autrefois, c'était un mystère, mais maintenant, grâce à la nouvelle technologie d'imagerie, Zolensky peut connaître ce qui est à l'intérieur des fragments de météorites. Les résultats sont incroyables. C'est très excitant d'avoir ces échantillons disponibles pour l'étude. Ce n'est qu'à présent que nous avons des techniques développées et que nous pouvons analyser de telles quantités de produits organiques. Prenons par exemple une météorite qui est tombée dans l'ouest du Texas... Ce qui est étonnant à l’intérieur de cette météorite, c'est qu'il y a de petits cristaux de sel. Et ce qui est intéressant à propos de ces cristaux, c’est qu’ils contiennent de très petites gouttelettes d’eau liquide – les seuls échantillons que nous avons d’eau venant de l'espace. Zolensky sait maintenant qu'il y a de l'eau et donc forcément de la vie dans l'espace.



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