On entend des bruits suspects

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Dans la maison au numéro 10070, M. Seymour Kott et sa femme venaient de se coucher lorsque Mme Kott entendit, en une succession rapide, des bruits qui ressemblaient à quatre coups. Ils semblaient provenir de la direction du numéro 10050. Elle n’a pas vérifié l’heure exacte mais a supposé plus tard qu'il était entre minuit et demi et une heure du matin. Cependant, n'ayant pas entendu d'autres bruits, elle se rendormit.

À environ trois quarts de mille au sud, au pied de la colline, Tim Ireland gardait un camp de nuit pour une trentaine de filles de la Westlake School for Girls; ses quatre autres collègues s'étaient endormis, mais Tim s'était porté volontaire pour rester éveillé. Vers 00h40, il entendit, venant d’une grande distance du nord ou du nord-est, une voix masculine isolée. L'homme criait : « Oh, mon Dieu, non, s'il vous plaît, non ! Oh, mon Dieu, non, non, non ... »


Les cris durèrent environ dix, quinze secondes, puis cessèrent et le silence soudain sembla aussi terrifiant que les cris. Ireland vérifia rapidement le camp, mais toutes les filles étaient endormies. Il a réveillé son superviseur, Rich Sparks, qui dormait à l'école et, après lui avoir dit ce qu'il avait entendu, a obtenu la permission de se promener dans la région pour vérifier si quelqu'un avait besoin d'aide. Ireland a suivi un sentier en zigzag de North Faring Road, où était située l'école, au sud de Benedict Canyon, jusqu'au Sunset Boulevard; Puis il a tourné à droite sur Beverly Glen et est finalement retourné à l'école. Il n'a rien vu d'étrange, même s'il a entendu des chiens aboyer.

Mais il y avait d'autres bruits dans les premières heures de ce samedi matin.

Emmett Steele, demeurant au 9951 Beverly Grove Drive, fut réveillé par les aboiements de ses deux chiens de chasse. Habituellement, les chiens ignoraient les bruits normaux et habituels, mais ils faisaient rage quand ils entendaient des coups de feu. Steele sortit pour vérifier et, ne voyant rien de particulier, retourna se coucher. Selon lui, il était entre deux et trois heures du matin.

Robert Bullington, un garde de la patrouille Bel Air, une force de sécurité privée employée par de nombreux propriétaires de cette zone extrêmement riche, était dans sa voiture, garée devant le 2175 Summit Ridge Drive, les fenêtres baissées, quand il a entendu ce qui ressemblait à trois coups, à quelques secondes l'un de l'autre. Bullington a appelé la station : Eric Karlson, qui travaillait au standard, a enregistré l'appel à 4h11. À son tour, Karlson a téléphoné à la division West Los Angeles du département de Police de Los Angeles (L.A.P.D.). L'agent qui a reçu l'appel a fait cette remarque : « J'espère que ce n'est pas un meurtre; nous venons de recevoir de la même région l'appel d'une femme qui criait comme une hystérique. »

Alors que, entre 4h30 et 4h45 du matin, il pédalait sur son vélo jusqu'à Cielo Drive, Steve Shannon, du « Los Angeles Times », ne sentait rien d'étrange. Mais, mettant le journal dans la boîte aux lettres du numéro 10050, il remarqua accroché à la porte ce qui ressemblait à un fil de téléphone. Il a également observé, en regardant à travers le portail, que la lumière jaune de l'alarme de garage était toujours allumée.

Seymour Kott a également remarqué la lumière et le fil suspendu lorsqu'il est sorti de la maison pour prendre le journal, vers 7h30 du matin.


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