Charles Manson et la Manson Family

Charles Manson
Charles Manson
La News est tombée le dimanche 19 novembre 2017 : Charles Manson est mort dans un hôpital du comté de Kern, près de là où il avait été emprisonné pour les tueries de Sharon Tate en 1969 et huit autres meurtres. Sa mort à l'âge de 83 ans apportera sans doute de nombreuses rétrospectives sur sa vie et des crimes horribles.

L’histoire de Charles Manson n’est pas seulement la saga d’un tueur en série, ni même l’une des plus grandes saga américaine, c'est spécifiquement une saga d'Hollywood. Les meurtres de Manson ont été son « fantasme de vengeance accomplie » contre un etablishment hollywoodien qui l'a frustré et lui a refusé ses rêves de célébrité en temps que star du rock.

De l'avis de Karina Longworth, une critique de cinéma, la culture populaire américaine de la fin des années 1960 n'était pas seulement la toile de fond des crimes de Manson, mais elle était peut-être son complice.

Peut-être à cause de l'empressement du jeune Hollywoodien à embrasser la contre-culture dans les films et la musique, Manson a pu prendre pied dans la scène du divertissement de Los Angeles. Après sa carrière criminelle où il apprend à jouer de la guitare en prison, il est devenu gourou d’un culte hippie. Il devient l'ami de Dennis Wilson des Beach Boys et, plus particulièrement, du producteur de Byrds Terry Melcher, fils de l'actrice Doris Day.

Alors que The Beach Boys ont repris l'une des chansons de Manson, Melcher a rejeté Manson pour un contrat d'enregistrement. Ce rejet est considéré comme l'un des événements qui ont poussé Manson à cibler une certaine maison à Benedict Canyon, près de Beverly Hills, pour le début de sa frénésie meurtrière ce week-end d'août 1969.

Samedi 9 août 1969

Tout était si calme, racontait l'un des assassins, qu'on entendait presque le bruit de la glace s'entrechoquer dans les verres à cocktail venant des maisons du fond du canyon. Les canyons autour de Hollywood et Beverly Hills jouent d'étranges blagues avec les sons. Un bruit parfaitement perceptible à un kilomètre peut être indiscernable de quelques centaines de mètres.

Il faisait chaud cette nuit-là, mais pas comme la veille, quand la température n'avait jamais baissé au-dessous de 33°C. La vague de chaleur qui a duré trois jours, a commencé à décliner quelques heures plus tôt, vers dix heures vendredi soir, avec un grand soulagement, physique et moral, pour tous les habitants de Los Angeles, qui se souviennent encore comment, juste par une nuit semblable, il y a seulement quatre ans, une vague de violence avait éclaté dans la banlieue de Watts. Bien que le brouillard côtier venant de l'océan Pacifique s'étendait sur la ville, le temps restait chaud et étouffant; mais ici, dans les collines au-dessus de la métropole, et généralement au-dessus du smog, il y avait au moins trois degrés et demi de moins. Néanmoins, il faisait encore très chaud, et beaucoup dormaient avec les fenêtres ouvertes, espérant faire entrer un peu de fraîcheur.

Il est étonnant que presque personne n'ai entendu quoi que ce soit. Mais il était tard, après minuit, et la maison du 10050 Cielo Drive était plutôt isolée. Et étant isolée, elle était aussi vulnérable.

Cielo Drive est une route étroite qui descend brusquement de Benedict Canyon Road et grimpe la colline. C’est l'une de ces voies secondaires qui passe facilement inaperçue, bien qu'elle soit directement en face de Bella Drive. Elle se termine devant la grille de la maison au numéro 10050. En regardant par ce portail, vous ne pouviez voir ni la résidence principale ni les dépendances construites à quelques distances de là. Cependant, à la fin de l'aire de stationnement pavée, on pouvait voir un coin du garage et, un peu plus loin, une clôture de bois qui, bien que ce n'était que le mois d'août, était illuminée de décorations de Noël.

Ces lumières, parfaitement visibles depuis le bout de Sunset Boulevard qu’on appelle « strip », avaient été accrochées par l'actrice Candice Bergen lorsqu'elle vivait dans la résidence avec le producteur de télévision et de disques Terry Melcher. Lorsque Melcher, fils de Doris Day, avait décidé de déménager chez sa mère sur la plage de Malibu, les nouveaux locataires les avaient laissés. Cette nuit, comme toutes les autres nuits, elles étaient allumées et plongeaient Benedict Canyon dans une touche permanente d'atmosphère de Noël.

La distance entre la porte principale de la résidence et la porte d'entrée était d'environ trente mètres. De la porte à la maison la plus proche de Cielo Drive, au numéro 10070, il y avait environ quatre vingt dix mètres.

On entend des bruits suspects

Dans la maison au numéro 10070, M. Seymour Kott et sa femme venaient de se coucher lorsque Mme Kott entendit, en une succession rapide, des bruits qui ressemblaient à quatre coups. Ils semblaient provenir de la direction du numéro 10050. Elle n’a pas vérifié l’heure exacte mais a supposé plus tard qu'il était entre minuit et demi et une heure du matin. Cependant, n'ayant pas entendu d'autres bruits, elle se rendormit.

À environ trois quarts de mille au sud, au pied de la colline, Tim Ireland gardait un camp de nuit pour une trentaine de filles de la Westlake School for Girls; ses quatre autres collègues s'étaient endormis, mais Tim s'était porté volontaire pour rester éveillé. Vers 00h40, il entendit, venant d’une grande distance du nord ou du nord-est, une voix masculine isolée. L'homme criait : « Oh, mon Dieu, non, s'il vous plaît, non ! Oh, mon Dieu, non, non, non ... »

Les cris durèrent environ dix, quinze secondes, puis cessèrent et le silence soudain sembla aussi terrifiant que les cris. Ireland vérifia rapidement le camp, mais toutes les filles étaient endormies. Il a réveillé son superviseur, Rich Sparks, qui dormait à l'école et, après lui avoir dit ce qu'il avait entendu, a obtenu la permission de se promener dans la région pour vérifier si quelqu'un avait besoin d'aide. Ireland a suivi un sentier en zigzag de North Faring Road, où était située l'école, au sud de Benedict Canyon, jusqu'au Sunset Boulevard; Puis il a tourné à droite sur Beverly Glen et est finalement retourné à l'école. Il n'a rien vu d'étrange, même s'il a entendu des chiens aboyer.

Mais il y avait d'autres bruits dans les premières heures de ce samedi matin.

Emmett Steele, demeurant au 9951 Beverly Grove Drive, fut réveillé par les aboiements de ses deux chiens de chasse. Habituellement, les chiens ignoraient les bruits normaux et habituels, mais ils faisaient rage quand ils entendaient des coups de feu. Steele sortit pour vérifier et, ne voyant rien de particulier, retourna se coucher. Selon lui, il était entre deux et trois heures du matin.

Robert Bullington, un garde de la patrouille Bel Air, une force de sécurité privée employée par de nombreux propriétaires de cette zone extrêmement riche, était dans sa voiture, garée devant le 2175 Summit Ridge Drive, les fenêtres baissées, quand il a entendu ce qui ressemblait à trois coups, à quelques secondes l'un de l'autre. Bullington a appelé la station : Eric Karlson, qui travaillait au standard, a enregistré l'appel à 4h11. À son tour, Karlson a téléphoné à la division West Los Angeles du département de Police de Los Angeles (L.A.P.D.). L'agent qui a reçu l'appel a fait cette remarque : « J'espère que ce n'est pas un meurtre; nous venons de recevoir de la même région l'appel d'une femme qui criait comme une hystérique. »

Alors que, entre 4h30 et 4h45 du matin, il pédalait sur son vélo jusqu'à Cielo Drive, Steve Shannon, du « Los Angeles Times », ne sentait rien d'étrange. Mais, mettant le journal dans la boîte aux lettres du numéro 10050, il remarqua accroché à la porte ce qui ressemblait à un fil de téléphone. Il a également observé, en regardant à travers le portail, que la lumière jaune de l'alarme de garage était toujours allumée.

Seymour Kott a également remarqué la lumière et le fil suspendu lorsqu'il est sorti de la maison pour prendre le journal, vers 7h30 du matin.

L’arrivée de la domestique

Vers huit heures, Winifred Chapman descend du bus à l'intersection du boulevard Santa Monica et de Canyon Drive. Mme Chapman, qui avait une cinquantaine d'années, noire mais pas particulièrement sombre, travaillait comme gouvernante au 10050 Cielo Drive. Elle était ennuyée parce que, en raison des services d'autobus désastreux à Los Angeles, elle serait en retard pour le travail. Mais ce matin-là, la chance semblait être de son côté : au moment où elle cherchait un taxi, elle rencontra un homme avec qui elle avait travaillé dans le passé, qui l’accompagna jusqu'à la propriété.

La femme remarqua presque immédiatement le fil détaché et elle s'inquiéta.

À la gauche de la porte, pas vraiment caché mais pas particulièrement visible, il y avait un pieu métallique sur lequel était placé le bouton qui actionnait le mécanisme d'ouverture de la porte. Il y avait également un mécanisme similaire sur le sol, et les deux étaient placés de manière à pouvoir être manœuvrés sans sortir de la voiture.

À cause du fil, Mme Chapman pensait que l'électricité pouvait être coupée; mais quand elle a essayé d'appuyer sur le bouton, la porte a commencé à s'ouvrir. Après avoir pris le journal dans la boîte aux lettres, elle se précipita vers la résidence, notant qu'une voiture inconnue, une Rambler blanche, était garée dans une position étrange. Mais elle passa à côté de plusieurs autres voitures garées plus près du garage, sans trop réfléchir. Ce n'était pas étrange que certains invités restent pour dormir.

Quelqu'un avait laissé la lumière extérieure toute la nuit. Mme Chapman se dirigea vers le coin du garage où se trouvait l'interrupteur et l'éteignit.

Au bout de l'aire de stationnement pavée, une allée pavée commençait, qui, en faisant un demi-cercle, menait à la porte principale de la résidence. Mais Mme Chapman, au lieu de marcher dans cette allée, a tourné à droite, se dirigeant vers l'entrée de service à l'arrière. La clé était cachée au-dessus d'un coin de la porte. Après l'avoir prise, Mme Chapman a ouvert et est entrée dans la maison, allant directement à la cuisine, où il y avait un téléphone. Elle décrocha le téléphone : il n’y avait pas de tonalité.

Pensant qu’elle devait avertir quelqu'un au sujet de la coupure de la ligne du téléphone, elle traversa la salle à manger pour entrer dans le salon. Puis elle s'arrêta brusquement, bloquée par deux gros sacs bleus qui l'empêchaient de continuer ... et par ce qu'elle voyait.

Du sang partout

Il y avait du sang sur les deux malles, sur le sol à proximité, et sur les deux serviettes qui étaient à l'entrée. Mme Chapman ne pouvait pas voir toute la pièce, car un long canapé lui bloquait la vue de la zone devant la cheminée; mais partout où elle a regardé, elle a vu du sang. La porte de l'entrée principale était entrouverte. Jetant un coup d'œil à l'extérieur, elle remarqua de nombreuses mares de sang sur le porche dallé. Et, un peu plus loin, allongé sur l'herbe, elle a vu un corps.

Hurlant de terreur, elle se retourna et traversa la maison en courant, empruntant à l'envers le même chemin qu'elle avait suivi en entrant; elle se précipita dans l'allée, mais changea la direction de ses pas pour atteindre le bouton d'ouverture de la porte. De cette façon, elle passa devant le Rambler blanc et réalisa qu'il y avait aussi un macchabée à l'intérieur de la voiture.

Une fois de l’autre côté de la grille, elle a descendu la colline jusqu'à la première maison, au 10070, et a commencé à sonner à la cloche et à frapper à la porte. Comme les Kott ne répondaient pas, elle se précipita vers la maison suivante, le 10090, et là aussi elle se mit à frapper à la porte en criant : « Meurtre, mort, corps, sang ! ».

Jim Asin, quinze ans, était déjà loin de chez lui et préchauffait la voiture de son père. C'était samedi; alors, comme il faisait partie de l'unité des boy-scout américains, il attendait son père, Ray Asin, qui devait l'accompagner à la division ouest de Los Angeles de L.A.P.D., où il devait effectuer des tâches de bureau. Quand il est arrivé devant le porche d'entrée, ses parents avaient déjà ouvert la porte. Pendant qu'ils essayaient de calmer l'hystérique Mme Chapman, Jim a appelé la police. Habitué, grâce à son expérience de scout, à être précis, il a précisé l’heure exacte : 8.33.

En attendant la police, le père et le fils se sont approchés de la grille du 10050. Le Rambler blanc était à environ une douzaine de mètres à l'intérieur de la propriété, trop loin pour pouvoir distinguer quelque chose; mais ils ont réalisé que les fils brisés étaient nombreux. Ils ont clairement vu qu'ils avaient été coupés.

L’arrivée de la police

De retour à la maison, Jim a appelé la police une deuxième fois et, après quelques minutes, une troisième fois. Il y a une certaine confusion à propos des appels. Le rapport de police dit que : « A 09h14, les unités 8L62 et 8L5 de la partie ouest de Los Angeles ont reçu l'appel radio suivant : "n ° 2, homicide possible, 10050 Cielo Drive" ». Les deux unités étaient des voitures de patrouille avec un seul policier à bord. L'officier Jerry Joe DeRosa, qui conduisait l'unité 8L5, est arrivé en premier avec ses lumières clignotantes allumées et ses sirènes toutes hurlantes. DeRosa commença à questionner Mme Chapman, mais sans obtenir de grands résultats : la femme était encore sous l'emprise d'une telle hystérie qu'elle ne pouvait pas dire exactement ce qu'elle avait vu. Elle était en état de choc. Elle répétait continuellement : "sang, corps, partout". Il était difficile de rendre les noms des résidents de la maison compréhensibles et précis. Polanski, Altobelli, Frykowski.

A ce stade, est intervenu Ray Asin, qui connaissait les habitants du 10050. Le propriétaire de la maison était Rudi Altobelli, qui était en Europe et avait embauché un gardien, un garçon nommé William Garretson, pour s'occuper la propriété. Garretson vivait dans l'annexe, située à l'arrière de la propriété. Altobelli avait loué la résidence principale à Roman Polanski, le célèbre réalisateur, et à sa femme. Les Polanski, cependant, étaient allés en Europe en mars dernier et, pendant leur absence, deux de leurs amis avaient emménagé dans la maison, Abigail Folger et Voytek Frykowski. Mme Polanski était revenue il y a moins d'un mois, et Frykowski et Folger resteraient jusqu'au retour de son mari. Mme Polanski était une actrice. Elle s'appelait Sharon Tate.

Interrogée par DeRosa, Mme Chapman était incapable de dire laquelle de ces personnes correspondait aux corps qu'elle avait vu. Aux noms déjà mentionnés, cependant, elle pouvait en ajouté un autre, celui de Jay Sebring, un célèbre coiffeur pour hommes, un ami de Mme Polanski. Elle a donné son nom parce qu'elle se souvenait avoir vu sa Porsche noire garée avec les autres voitures devant le garage.

L’inspection de la scène de crime

Après avoir pris le fusil dans sa voiture, DeRosa a commencé à remonter l'allée avec une grande prudence. Il arriva devant le Rambler et regarda par la fenêtre. En effet, à l'intérieur, il y avait un corps, assis sur le siège du conducteur mais affalé vers celui du passager. C’était un homme aux cheveux roux, vêtu d'une chemise à carreaux et d'un pantalon en denim bleu. Les deux vêtements étaient trempés de sang. L'apparence était celle d'un jeune homme, probablement un garçon qui n'avait pas encore vingt ans.

Plus ou moins en même temps, l'unité 8L62, dirigée par l'agent William T. Whisenhunt, s'arrête à la porte. DeRosa est revenu et a dit à Whisenhunt qu'il y avait un cas de meurtre possible. Il lui a montré comment ouvrir la porte; puis les deux agents commencèrent à grimper l'allée, DeRosa toujours armé de son fusil, Whisenhunt équipé d’une arme lui aussi.

Passant devant le Rambler, Whisenhunt jeta un coup d'œil, remarquant que la vitre du conducteur était baissée et que les lumières et le moteur étaient éteint. Les deux agents ont vérifié les autres voitures, mais personne ne s’y trouvait; puis ils sont entrés dans le garage et la pièce au dessus. Toujours personne.

Un troisième agent est également arrivé, Robert Burbridge. Les trois, ayant parcouru le parking, ne virent pas une mais deux formes inertes dans le jardin. A cette distance, elles ressemblaient à des mannequins peints en rouge et jetés au hasard sur l'herbe.

Ils avaient l'air grotesquement placés dans ce jardin parfaitement entretenu, avec ses buissons bien coupés, ses fleurs et ses arbres. Sur la droite, il y avait la résidence : longue, de forme irrégulière, avec une apparence plus confortable que prétentieuse; la lumière extérieure, devant la porte principale, était très vive. Plus loin, au-delà du coin sud de la maison, on apercevait une partie de la piscine qui, dans la lumière du matin, brillait d'une couleur bleu-vert. D'un côté, il y avait une petite fontaine à souhaits assez simple; à gauche, la clôture de bois, décorée de lumières de Noël, toujours allumée. Au-delà de cette clôture, on pouvait profiter d'une vue panoramique extraordinaire, du centre-ville de Los Angeles à la plage. Là-bas, la vie continuait; ici, elle s'était arrêté.

Les cadavres de la Manson Family

Le premier cadavre se trouvait à environ cinq ou six mètres de la porte d'entrée. Plus les trois agents s'approchèrent, plus l'horreur de la scène se révéla. Il s'agissait d'un homme, de race blanche, probablement dans la trentaine, mesurant environ 1m80, portant des bottines, des chaussettes colorées, une chemise rouge et une veste décontractée. Il était couché sur le côté, la tête appuyée sur son bras droit; la main gauche tenait toujours une touffe d'herbe. La tête et le visage étaient horriblement défigurés à cause des coups infligés, le torse et les membres perforés par des dizaines de blessures. Il semblait inconcevable qu'une telle férocité ait pu être l'œuvre d'une seule personne.

Le deuxième corps se trouvait à environ onze mètres du premier. C'était une femme blanche avec de longs cheveux noirs, probablement près de trente ans. Elle était en décubitus dorsal, les bras ouverts. Elle portait une chemise de nuit qui lui arrivait aux chevilles et qui, avant les blessures au couteau, devait être blanche.

Le calme apparent inquiétait maintenant les agents. Tout était calme, trop calme. Ce calme est automatiquement devenu une menace. Derrière l'une des fenêtres du côté principal de la maison pouvait se cacher un tueur, qui regardait et attendait.

En quittant DeRosa dans le jardin, Whisenhunt et Burbridge retournèrent au coin nord de la résidence, à la recherche d'une autre entrée. Ils remarquèrent que la moustiquaire de l'une des fenêtres avait été retirée et appuyée contre le mur. Whisenhunt a également remarqué une entaille horizontale dans la partie inférieure de la moustiquaire. Soupçonnant que cela pourrait être l’endroit par où le tueur était entré (ou les assassins). Les agents ont cherché un autre moyen d'entrer. Ils ont trouvé une fenêtre ouverte du même côté. Ils ont regardé à l'intérieur, et ils ont vu ce qui ressemblait à une pièce nouvellement repeinte, sans meubles. Ils sont entrés.

DeRosa attendit de les voir à l'intérieur, puis s'approcha de la porte d'entrée. Il y avait une tache de sang sur l'allée, entre les haies. Beaucoup d'autres étaient sur le coin droit du portique, et d'autres encore juste devant la porte, sur sa gauche et sur le chambranle. Il ne remarqua pas, ou du moins ne se souvint pas d'avoir remarqué, aucune empreinte, même s'il y avait en fait un certain nombre. Comme la porte était ouverte de l'intérieur, DeRosa était déjà sur le porche avant de pouvoir voir que quelque chose avait été griffonné au bas de la porte. Écrit avec quelque chose qui ressemblait à du sang, il y avait trois lettres : "pig".

Whisenhunt et Burbridge venaient de vérifier la cuisine et la salle à manger quand DeRosa entra dans le hall. Tournant à gauche vers le salon, le passage était partiellement bloqué par les deux sacs bleus. DeRosa remarqua aussi, sur le sol près des deux malles, une paire de lunettes à monture de corne. Burbridge, qui l'avait suivi dans la pièce, remarqua d'autres choses : sur le tapis, à gauche de l'entrée, il y avait deux petits morceaux de bois qui semblaient appartenir à la crosse d'un fusil.

Le meurtre de Sharon Tate

Les agents étaient arrivés en s’attendant à trouver deux corps, mais ils en avaient trouvé trois. Maintenant, ils ne recherchaient plus d'autres signes de mort, mais une explication. Un suspect. Quelques indices.

La pièce était lumineuse et spacieuse : il y avait un bureau, une chaise et un piano. Il y avait aussi quelque chose d'étrange. Au centre de la pièce, devant la cheminée, il y avait un long canapé : un immense drapeau américain était posé sur le dossier. Ce n'est que lorsqu'ils ont atteint le canapé qu'ils ont vu ce qui se trouvait de l'autre côté. Une jeune femme, blonde, enceinte, était allongée sur le côté gauche, juste au pied du canapé, les jambes repliées sur le ventre en position fœtale. Elle portait un soutien-gorge fleuri et un slip avec la même décoration, mais le dessin était presque méconnaissable à cause du sang qui semblait avoir été répandu sur tout son corps. Une corde de Nylon blanche avait été enroulée deux fois autour de son cou; un bout de cette corde avait été passé au-dessus d'une poutre du plafond, tandis que l'autre côté, allongée sur le sol, conduisait à un autre corps d'homme, à un peu plus d'un mètre de distance.

La corde avait été tournée deux fois autour du cou de l'homme; elle passait sous son corps et s'étirait de nouveau sur environ un mètre. Son visage était couvert d'une serviette sanglante qui dissimulait ses traits. C'était un homme pas très grand, d'environ un mètre soixante-dix, et il était couché sur le côté droit, les mains près du visage, comme pour se protéger des coups. Ses vêtements – chemise bleue, pantalon blanc avec des bandes verticales noires, une grande ceinture à la mode et des bottes noires – étaient pleins de sang.

Aucun des agents n'a pensé à vérifier le pouls des corps, pour voir s'ils étaient encore en vie. Comme dans le cas du corps trouvé dans la voiture, et ceux dans le jardin, il n'y avait clairement pas besoin de cela.

Bien que DeRosa, Whisenhunt et Burbridge étaient simplement des policiers de patrouille, et non les inspecteurs des homicides, tout le monde avait trébuché sur des cadavres pendant leur service. Mais personne n'avait jamais vu quelque chose comme ça. Cielo Drive 10050 était un abattoir humain authentique.

L’inspection des pièces

Choqués, les agents se sont séparés pour contrôler le reste de la maison. Au dessus du salon, il y avait une mezzanine. DeRosa monta l'échelle de bois et jeta un coup d'œil nerveux, mais ne vit personne. Un couloir reliait le salon à l'aile sud de la maison. Il y avait des taches de sang à deux endroits dans le couloir. Sur la gauche, juste au-delà d'un des spots, il y avait une chambre. La porte était ouverte. Les couvertures et les oreillers étaient en désordre, les vêtements éparpillés autour, comme si quelqu'un (peut-être la femme dans la chemise de nuit se trouvant sur la pelouse) s’était déjà déshabillé et couché avant l’arrivée du tueur (ou des tueurs). Appuyé sur la tête du lit, avec ses jambes pendantes, il y avait un lapin en peluche, les oreilles tordues comme s'il observait avec moquerie la scène. Il n'y avait pas de sang dans cette pièce, pas de traces de lutte.

Au bout du couloir se trouvait la chambre des maîtres. Ici aussi, la porte était ouverte, et la fenêtre à volets fermés à l'autre bout de la pièce était également ouverte, d'où on pouvait voir la piscine.

Le lit était plus grand et plus en ordre que celui de l'autre pièce. Le couvre-lit blanc a été tiré vers une extrémité, et vous pourriez voir les draps blancs du dessous avec un motif géométrique de couleur or et ceux du dessus avec des motifs floraux gais. Au milieu du lit, au lieu de la tête de lit, il y avait deux coussins qui séparaient le côté où quelqu'un avait dormi de celui où personne n'avait dormi. Sur le mur opposé au lit, il y avait une télévision, de chaque côté de laquelle se trouvaient deux grands placards bien faits. Au-dessus de l'un d'eux se trouvait un berceau en osier blanc.

Avec précaution, les agents ont ouvert les autres portes : vestiaire, placard, salle de bain, un deuxième placard. Toujours pas de trace d'échauffourée. Le téléphone sur la table de chevet près du lit était accroché. Il n'y avait rien en désordre ou qui n'était pas à sa place. Cependant, ils ont remarqué du sang sur le côté gauche de la porte-fenêtre : on pouvait donc supposer que quelqu'un (peut-être toujours la femme qui était dans le pré) était passé par là pour tenter de s'échapper.

Un suspect sur les lieux

Sortant dans le jardin, les agents ont été momentanément aveuglés par les reflets éblouissants de la piscine. Asin avait parlé d'une annexe derrière la résidence principale. Maintenant, les agents ont réussi à en entrevoir un coin à travers les haies, à environ dix-huit mètres au sud-est. En approchant prudemment, ils entendirent les premiers bruits depuis qu'ils étaient entrés dans la propriété : un chien qui aboyait, et une voix masculine qui disait « Ssh, tais-toi ! »

Whisenhunt est allé vers la droite, vers l'arrière de la maison. DeRosa à gauche, vers la façade, suivi de Burbridge. En arrivant au porche couvert, DeRosa réussit à voir que dans le salon, sur un canapé devant la porte d'entrée, il y avait un jeune homme d'environ dix-huit ans. Il portait un pantalon, mais il était torse nu. Il n'avait pas l'air d'être armé, mais cela ne signifiait pas qu’il ne l’était pas.

Criant, "Arrêtez !" DeRosa a ouvert la porte.

Surpris et effrayé, le garçon a vu une arme pointée sur lui et puis, une seconde un peu plus tard, deux autres. Christopher, le grand weimaraner d'Altobelli, a sauté sur Whisenhunt, mordant le canon de son fusil. L'agent ferma son museau dans la porte d'entrée et tint le chien jusqu'à ce que le garçon le rappelle.

Concernant ce qui s'est passé ensuite, les versions sont discordantes.

Le garçon, identifié comme étant William Garretson, le gardien de la maison, déclara plus tard que les agents l'avaient jeté à terre, menotté et traîné par les pieds dans le jardin, le laissant étendu sur le sol.

Voici la déclaration publiée par DeRosa à ce sujet.

QUESTION : « Garretson a-t-il, à un certain moment, trébuché ou tombé sur le sol ? »
RÉPONSE : « Peut-être oui; mais je ne me souviens pas exactement. »
Q. « Quand vous êtes sorti, lui avez-vous ordonné de s’allonger sur la pelouse ? »
R. « Oui, je l'ai sommé de le faire. »
Q. « L'avez-vous forcé à se coucher ? »
R. « Non, il l'a fait seul. »

Garretson n'arrêtait pas de demander: « Que s'est-il passé ? Qu'est-il arrivé ? »
Un agent a répondu : « Maintenant nous allons vous montrer ! » Après l'avoir fait se lever, DeRosa et Burbridge l'ont escorté le long de la voie menant à la résidence principale.

Whisenhunt est plutôt resté là où il était, à la recherche d'armes et de vêtements tachés de sang. Il n'a rien trouvé, mais il a quand même remarqué quelques petits détails. L'un d'eux à l'époque lui semblait si insignifiant qu'il l’a oubliait jusqu'à ce qu'un interrogatoire lui remette à l'esprit. Près du canapé, il y avait une chaîne stéréo. Quand les agents sont entrés dans la pièce, elle était éteinte. Whisenhunt avait noté que le niveau de volume était entre quatre et cinq.

Pendant ce temps, Garretson avait passé devant les deux corps allongés sur la pelouse. A quel point les conditions de la première, celle de la femme, sont-elles terrifiantes ? Le fait que le garçon l'ait identifié par erreur avec Mme Chapman le montre clairement. Et il a identifié l'homme comme le « jeune Polanski ». Mais si, comme l'avaient dit Mme Chapman et Ray Asin, Polanski était en ce moment en Europe, c'était impossible. Ce que les agents ne pouvaient pas savoir, c'est que Garretson pensait que Voytek Frykowski était le jeune frère de Roman Polanski. Quand il s'agissait d'identifier l'homme dans le Rambler, le jeune gardien ne pouvait pas le nommer. À un certain moment, personne ne se souvient précisément quand, Garretson, après que ses droits ont été lus, a été arrêté pour meurtre. Interrogé sur ce qu'il avait fait la veille, il a dit que bien qu'il soit resté debout toute la nuit, écrivant des lettres et écoutant des disques, il n'avait ni vu ni entendu quoi que ce soit. Son alibi hautement improbable, ses réponses « vagues et irréalistes » et ses identifications incertaines ont convaincu les agents que le suspect mentait.

Cinq assassinats, dont quatre probablement à moins de cinquante mètres; et il n'avait rien entendu ?

Accompagnant Garretson dans l'allée, DeRosa vit le mécanisme d'ouverture interne du portail et remarqua qu'il y avait du sang sur le bouton. La conclusion la plus logique était que quelqu'un, probablement le tueur, avait activé l’interrupteur pour sortir, laissant presque certainement ses empreintes digitales.

L'agent DeRosa, qui était chargé de contrôler la scène du crime jusqu'à ce que les enquêteurs du FBI arrivent, a également appuyé sur le bouton pour ouvrir la porte, laissant son empreinte imprimée. Par conséquent, il était impossible d'identifier les empruntes précédentes.

DeRosa a été interrogé plus tard à ce sujet. Voici ses déclarations :
QUESTION : « Pourquoi avez-vous appuyé sur le bouton taché de sang qui actionnait la porte ? »
RÉPONSE : « Sortir par la porte »
Q. « L'as-tu fait intentionnellement ? »
R. « Je devais sortir. »

Il était 9h40. DeRosa a appelé la station en notifiant cinq morts et un suspect en état d'arrestation. Burbridge est resté sur place en attendant l'arrivée des enquêteurs, tandis que DeRosa et Whisenhunt ont emmené Garretson au poste de police de West Los Angeles pour un nouvel interrogatoire. Un autre agent a également accompagné Mme Chapman, qui était dans un tel état de dépression nerveuse qu'elle a dû être emmenée au centre médical de l'UCLA pour sédation.

En réponse à l'appel de DeRosa, quatre détectives de la section West Los Angeles furent envoyés sur les lieux: les lieutenants R. C. Madlock et J. J. Gregoire, et les sergents F. Gravante et T. L. Rogers, qui arrivèrent une heure après. Cependant, avant que tout le monde soit arrivé, les journalistes étaient déjà à la porte.

Hollywood découvre l’horrible massacre

En écoutant les fréquences radio de la police, les journalistes ont entendu la nouvelle de cinq morts. À cette époque, à Los Angeles, il y avait un climat torride et sec, et les feux étaient une menace constante, surtout sur les collines où, en quelques minutes, des hommes et des maisons pouvaient disparaître brûlés dans un enfer de flammes. C’est ce qui est arrivé en décembre 2017 avec un incendie monstrueux qui ravageât tout le sud de Los Angeles. Apparemment, certains pensaient que les cinq personnes étaient mortes dans un incendie.

Dans l'une des annonces radio de la police, le nom de Jay Sebring a dû être mentionné, car un journaliste a téléphoné à sa maison et a demandé à son majordome, Amos Russell, s'il savait quelque chose sur "les morts dans le feu". Il a appelé John Madden, président de Sebring International, et lui a dit la nouvelle. Madden s'inquiéta : ni lui ni le secrétaire de Sebring n'avaient eu de ses nouvelles depuis la fin de l'après-midi de la veille. Il a appelé à son tour la mère de Sharon Tate, Doris, qui était à San Francisco. Le père de Sharon, colonel des services de renseignement de l'armée, était posté à proximité du fort Baker, et Mme Tate était venue le voir. Non, elle n'avait pas parlé à sa fille. Ni même avec Jay, qui devait venir à San Francisco ce jour-là.

Avant son mariage avec Roman Polanski, Sharon Tate avait vécu avec Jay Sebring. Lequel, bien qu'elle l’ait abandonné pour le réalisateur polonais, était resté un ami des parents de Sharon, aussi bien que de Sharon elle-même et de Roman; chaque fois qu'il allait à San Francisco, il appelait le colonel Tate.

Après avoir parlé à Madden, Mme Tate a immédiatement appelé sa fille. Le téléphone a sonné longtemps, mais personne n'a répondu.

Tout était calme dans la maison. Même si l'appelant entendait le signal, les téléphones étaient toujours en panne. L'agent Joe Granado, chimiste investigateur à la Division des enquêtes scientifiques (SID) du L.A.P.D., est arrivé vers dix heures et s'est immédiatement mis au travail. Son travail consistait à prélever des échantillons à tous les endroits où du sang a été trouvé. Habituellement, dans un cas de meurtre « normal », Granado aurait terminé son travail en quelques heures. Mais ce jour-là, ça n'avait pas été comme ça. Pas au 10050 de Cielo Drive.

Mme Tate a appelé Sandy Tennant, une amie intime de sa fille, épouse de William Tennant, l'agent de Roman Polanski. Ni elle ni Bill n'avaient parlé à Sharon depuis l'après-midi de la veille. À cette occasion, Sharon lui avait dit qu'elle serait à la maison ce soir avec Gibby (Abigail Folger) et Voytek (Frykowski). Jay leur rendait visite et Sandy était aussi invité. Ils ne voulaient pas faire la fête, mais simplement passer une soirée tranquille. Sandy, qui venait de guérir de la varicelle, avait décliné l'invitation. Comme Mme Tate, elle aussi avait essayé d'appeler Sharon ce matin-là, mais n'avait reçu aucune réponse.

Sandy rassura Mme Tate qu'il n'y avait probablement aucune relation entre l'incendie et le 10050 de Cielo Drive. Cependant, dès qu'elle a raccroché le téléphone, elle a immédiatement appelé le club de tennis de son mari pour le mettre au courant. C'était une chose importante, a-t-elle dit.

La plupart des gens sont vaguement familiers avec ce qui s'est passé tôt le matin du 9 août 1969. La première piste du suspect portant sur William Garretson, le gardien, n’était pas la bonne. En réalité, quatre des disciples de Charles Manson, des membres de la Manson Family, ont fait irruption dans la maison de Tate et ont massacré ses occupants, y compris l'actrice de 26 ans qui était enceinte de huit mois. Les autres victimes de la maison étaient l'ex-petit ami de Tate, Sebring, deux invités de maison, et une jeune homme de 18 ans rendant visite au concierge de la propriété.

Polanski n'était pas à Los Angeles à l'époque mais à Londres, finissant son travail sur un scénario de film. À l'époque, Polanski et Tate étaient considérés comme l'un des couples d'or d'Hollywood.

Qui était Charles Manson ?

Il est né le 12 novembre 1934 à Cincinnati dans l’Ohio. Mort le 19 novembre 2017.

Son nom de naissance est Charles Milles Maddox. Le nom de son père n’est pas révélé publiquement et sa mère était Kathleen Maddox.

Charles s’est marié deux fois, avec Rosalie Jean (Willis) Manson (1955 - date de divorce inconnue) et également avec une femme nommée Leona au début des années 1960, dont le nom de famille n'est pas rendu public.

Charles Manson a au moins deux enfants, Charles M. Manson Jr. qu’il a eut avec Rosalie Jean (Willis) Manson, et Charles Luther Manson qu’il a eut avec sa seconde femme.

Durant son enfance, la mère de Manson l'aurait vendu pour un pichet de bière à une femme qui voulait avoir des enfants. Son oncle devait trouver cette femme pour récupérer son neveu.

Plus tard il prit le nom de famille de son beau-père William Manson.

Selon la Commission des libérations conditionnelles de la Californie, Manson avait des antécédents de manipulation, de contrôle des comportements et de maladies mentales telles que la schizophrénie et un comportement délirant paranoïaque.

Les meurtres ont inspiré le best-seller, "Helter Skelter", écrit par le procureur Vincent Bugliosi, duquel sont tirés la majeure partie des détails de cet article.

Voici quelques faits chronologiques de la vie de Charles Manson :

1947 – À l'âge de 12 ans, Charles Manson est envoyé à Gibault School for Boys, à Terre Haute (Indiana), pour vol. Au cours des vingt prochaines années, il fera de la prison pour divers crimes. C’est en prison qu’il apprend à jouer de la guitare.

21 mars 1967 – Manson est libéré de prison. Il dit aux fonctionnaires de la prison qu'il ne veut pas être libéré : "Oh, non, je ne peux pas aller dehors ... Je savais que je ne pouvais pas m'adapter à ce monde, pas après que toute ma vie ait été passée enfermé et où mon esprit était libre." Après sa libération, il déménage à San Francisco.

1967-1968 – Manson rencontre Gary Hinman, un professeur de musique qui le présente à Dennis Wilson des Beach Boys.
Manson attire un groupe d'adeptes et forment une communauté Hippie. Le groupe déménage au Spahn Ranch dans la vallée de San Fernando, en Californie.
Dennis Wilson présente Manson au producteur de disques Terry Melcher, le fils de l'actrice Doris Day. Après avoir d'abord montré de l'intérêt pour la musique de Manson, Melcher refuse de travailler plus avec lui. Mercher habitait alors au 10050 Cielo Drive. Plus tard, Melcher quitte sa maison sur Cielo Drive, et la maison est ensuite louée au réalisateur Roman Polanski et à son épouse, l'actrice Sharon Tate. Mais Charles Manson n’était pas au courant.

1969 – Par son charisme et l'utilisation de drogues hallucinogènes, il réussit à convaincre ses adeptes, les membres de la « Family » que la fin du monde est proche et que les Noirs en sont la cause. Il leur demande alors d'assassiner des gens et, dans le but de sensibiliser la population, de faire passer ces crimes pour des crimes raciaux commis par des Noirs.

Juillet 1969 – Gary Hinman est tué par l'adepte de Manson, Bobby Beausoleil, accompagné des membres de la Manson Family, Mary Brunner et Susan Atkins. Le meurtre est commis à la demande de Manson.

8-9 août 1969 – Sur le commandement de Manson, un petit groupe de ses partisans les plus ardents assassine brutalement cinq personnes à la maison de Benedict Canyon du réalisateur Roman Polanski, près d'Hollywood. Les victimes sont la femme enceinte de Polanski, l'actrice Sharon Tate, l'écrivain Wojciech Frykowski, l'héritière du café Abigail Folger et le célèbre coiffeur Jay Sebring. Steven Parent, qui était un ami du jardinier de la famille, a également été tué. Les meurtres sont commis par les adeptes Tex Watson, Susan Atkins et Patricia Krenwinkel. Linda Kasabian les accompagne en tant que guetteur.

9-10 août 1969 – Manson, mécontent de la négligence des meurtres de la nuit précédente, accompagne un groupe de partisans à la recherche de victimes. Dans la voiture se trouvent : Watson, Atkins, Krenwinkel, Kasabian ainsi que Leslie van Houten et Steve "Clem" Grogan. Après plusieurs heures, le groupe arrive sur la maison du directeur de supermarché Leno LaBianca et son épouse, Rosemary. Le couple est brutalement assassiné par Watson, Atkins, Krenwinkel et Van Houten.

Octobre 1969 – Manson et ses partisans sont arrêtés dans un autre endroit éloigné, appelé Barker Ranch, soupçonné de vol d'automobile.

Le 6 novembre 1969 – Susan Atkins, membre de la Manson Family, déjà accusée du meurtre de Gary Hinman, raconte à Virginia Castro qu'elle a tué Sharon Tate, « Parce que nous voulions commettre un crime qui choquerait le monde, pour que le monde dise Lève-toi et n’oublie pas. »

12 novembre 1969 – Les détectives du Sheriff de Los Angeles interrogent Al Springer, un membre d'un gang de motards qui a un lien avec Manson. Springer leur dit que Manson lui a parlé de tuer des gens quelques jours après les meurtres de Sharon Tate et des autres.

18 novembre 1969 – On confie l’affaire au procureur de district adjoint Vincent T. Bugliosi.

30 novembre 1969 – Watson est appréhendé au Texas. Ses avocats combattent l'extradition en Californie pendant neuf mois.

8 décembre 1969 – Manson, Watson, Atkins, Krenwinkel et Kasabian sont inculpés pour les meurtres de Sharon Tate et de ses amis. Le grand jury accuse également les cinq inculpés, plus Van Houten, pour les meurtres de LaBianca et sa femme.

16 juin 1970 – Début du procès pour Manson, Atkins, Krenwinkel et Van Houten.
- Manson apparaît au tribunal avec un "X" gravé sur son front.
- Il se défend devant le tribunal avec l'aide de l'avocat Irving Kanarek.

Août 1970 – Kasabian reçoit l'immunité en échange de son témoignage contre Manson et les autres.

15 janvier 1971 – Après un procès de sept mois, les délibérations du jury commencent. Le jury déclare tous les accusés coupables le 25 janvier.

29 mars 1971 – Manson, Krenwinkel, Atkins et Van Houten sont condamnés à la peine de mort.

1971 – Charles "Tex" Watson est reconnu coupable des meurtres de sept personnes et est condamné à mort.

1972 – La peine de mort est abolie en Californie. Les peines pour tous les membres de la Manson Family sont commuées en prison à vie.

11 avril 2012 – Manson se voit refuser la libération conditionnelle pour la 12e fois. Selon la Commission des libérations conditionnelles de la Californie, il a accumulé 108 infractions disciplinaires graves en prison depuis 1971 et n'a montré aucun remords pour les meurtres. La prochaine audience de libération conditionnelle de Manson est prévue pour 2027, quand il aura 92 ans. Il n’arrivera jamais jusque là.

19 novembre 2017 – Deux jours après avoir été transporté à l'hôpital, Charles Manson, 83 ans, meurt de causes naturelles.

Les principaux membres de la Manson Family :

Susan "Sadie" Denise Atkins : morte en prison le 24 septembre 2009.

Bobby Beausoleil : Condamné du meurtre de Gary Hinman en 1969. Il purge une peine d'emprisonnement à perpétuité. Il se voit refuser la libération conditionnelle pour la 18e fois le 14 octobre 2016.

Bruce Davis : Condamné coupable des meurtres de Gary Hinman et du cascadeur Donald "Shorty" Shea le 21 avril 1972. Il purge une peine d'emprisonnement à perpétuité. Il a été recommandé pour la libération conditionnelle le 1° février 2017. Le gouverneur Brown refuse la libération conditionnelle le 23 juin 2017. C'est la cinquième fois qu'un gouverneur de Californie refuse de libérer Davis.

Lynette "Squeaky" Fromme : Elle a tenté d’assassiner le président Gerald Ford en 1975. Après avoir purgé 34 ans de prison, elle est mise en liberté conditionnelle le 14 août 2009.

Steven "Clem" Grogan : Grogan est libéré sur parole en 1986 après avoir révélé l'emplacement du corps de ranch-main Donald "Shorty" Shea, tué en 1969.

Patricia "Katie" Krenwinkel : elle apparaît dans un documentaire "Life After Manson" en 2014. Le 22 juin 2017 Krenwinkel se voit refuser la libération conditionnelle pour la 14e fois. Elle sera admissible à nouveau pour examen dans cinq ans.

Leslie Van Houten : Recommandée pour la libération conditionnelle en avril 2016, le gouverneur Brown refuse cette libération, affirmant que le condamné pour meurtre « représente actuellement un danger déraisonnable pour la société ».

Charles D. "Tex" Watson : Il se voit refuser la libération conditionnelle pour la 17e fois le 27 octobre 2016.


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Cet article a été mis à jour pour la dernière fois le 13 Janvier 2018, il y a moins d'un an.