L’arrivée de la domestique

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Vers huit heures, Winifred Chapman descend du bus à l'intersection du boulevard Santa Monica et de Canyon Drive. Mme Chapman, qui avait une cinquantaine d'années, noire mais pas particulièrement sombre, travaillait comme gouvernante au 10050 Cielo Drive. Elle était ennuyée parce que, en raison des services d'autobus désastreux à Los Angeles, elle serait en retard pour le travail. Mais ce matin-là, la chance semblait être de son côté : au moment où elle cherchait un taxi, elle rencontra un homme avec qui elle avait travaillé dans le passé, qui l’accompagna jusqu'à la propriété.


La femme remarqua presque immédiatement le fil détaché et elle s'inquiéta.

À la gauche de la porte, pas vraiment caché mais pas particulièrement visible, il y avait un pieu métallique sur lequel était placé le bouton qui actionnait le mécanisme d'ouverture de la porte. Il y avait également un mécanisme similaire sur le sol, et les deux étaient placés de manière à pouvoir être manœuvrés sans sortir de la voiture.

À cause du fil, Mme Chapman pensait que l'électricité pouvait être coupée; mais quand elle a essayé d'appuyer sur le bouton, la porte a commencé à s'ouvrir. Après avoir pris le journal dans la boîte aux lettres, elle se précipita vers la résidence, notant qu'une voiture inconnue, une Rambler blanche, était garée dans une position étrange. Mais elle passa à côté de plusieurs autres voitures garées plus près du garage, sans trop réfléchir. Ce n'était pas étrange que certains invités restent pour dormir.

Quelqu'un avait laissé la lumière extérieure toute la nuit. Mme Chapman se dirigea vers le coin du garage où se trouvait l'interrupteur et l'éteignit.

Au bout de l'aire de stationnement pavée, une allée pavée commençait, qui, en faisant un demi-cercle, menait à la porte principale de la résidence. Mais Mme Chapman, au lieu de marcher dans cette allée, a tourné à droite, se dirigeant vers l'entrée de service à l'arrière. La clé était cachée au-dessus d'un coin de la porte. Après l'avoir prise, Mme Chapman a ouvert et est entrée dans la maison, allant directement à la cuisine, où il y avait un téléphone. Elle décrocha le téléphone : il n’y avait pas de tonalité.

Pensant qu’elle devait avertir quelqu'un au sujet de la coupure de la ligne du téléphone, elle traversa la salle à manger pour entrer dans le salon. Puis elle s'arrêta brusquement, bloquée par deux gros sacs bleus qui l'empêchaient de continuer ... et par ce qu'elle voyait.

Du sang partout

Il y avait du sang sur les deux malles, sur le sol à proximité, et sur les deux serviettes qui étaient à l'entrée. Mme Chapman ne pouvait pas voir toute la pièce, car un long canapé lui bloquait la vue de la zone devant la cheminée; mais partout où elle a regardé, elle a vu du sang. La porte de l'entrée principale était entrouverte. Jetant un coup d'œil à l'extérieur, elle remarqua de nombreuses mares de sang sur le porche dallé. Et, un peu plus loin, allongé sur l'herbe, elle a vu un corps.

Hurlant de terreur, elle se retourna et traversa la maison en courant, empruntant à l'envers le même chemin qu'elle avait suivi en entrant; elle se précipita dans l'allée, mais changea la direction de ses pas pour atteindre le bouton d'ouverture de la porte. De cette façon, elle passa devant le Rambler blanc et réalisa qu'il y avait aussi un macchabée à l'intérieur de la voiture.

Une fois de l’autre côté de la grille, elle a descendu la colline jusqu'à la première maison, au 10070, et a commencé à sonner à la cloche et à frapper à la porte. Comme les Kott ne répondaient pas, elle se précipita vers la maison suivante, le 10090, et là aussi elle se mit à frapper à la porte en criant : « Meurtre, mort, corps, sang ! ».

Jim Asin, quinze ans, était déjà loin de chez lui et préchauffait la voiture de son père. C'était samedi; alors, comme il faisait partie de l'unité des boy-scout américains, il attendait son père, Ray Asin, qui devait l'accompagner à la division ouest de Los Angeles de L.A.P.D., où il devait effectuer des tâches de bureau. Quand il est arrivé devant le porche d'entrée, ses parents avaient déjà ouvert la porte. Pendant qu'ils essayaient de calmer l'hystérique Mme Chapman, Jim a appelé la police. Habitué, grâce à son expérience de scout, à être précis, il a précisé l’heure exacte : 8.33.

En attendant la police, le père et le fils se sont approchés de la grille du 10050. Le Rambler blanc était à environ une douzaine de mètres à l'intérieur de la propriété, trop loin pour pouvoir distinguer quelque chose; mais ils ont réalisé que les fils brisés étaient nombreux. Ils ont clairement vu qu'ils avaient été coupés.


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