L'histoire du vaudou à Haïti

Esclaves
La majorité des Africains qui ont été amenés comme esclaves en Haïti provenaient de l'Afrique occidentale et centrale, essentiellement du Dahomey (aujourd'hui Bénin). La survie des systèmes de croyance dans le Nouveau Monde est remarquable mais deux facteurs importants les caractérisent par rapport au vodun africain : les Africains transplantés d'Haïti, semblables à ceux de Cuba et du Brésil, ont été obligés de dissimuler leur religion ; l'influence du syncrétisme catholique.

Le code noir

En 1685, le roi Louis XIV décrète le Code Noir. Des dispositions de ce code limitent la capacité des Africains réduits en esclavage à Saint-Domingue pour pratiquer les religions africaines. Le Code Noir interdisait explicitement la pratique ouverte de toutes les religions africaines. Le Code Noir contraignait tous les propriétaires d'esclaves à convertir leurs esclaves au catholicisme dans les huit jours après leur arrivée à Saint-Domingue. En conséquence, la pratique religieuse africaine à Saint-Domingue s'est développée en cachette, hors du contrôle des autorités coloniales.

Cacher le culte avec des images chrétiennes

Le panthéon diversifié des esprits africains qui avaient déjà été incorporées dans la pratique religieuse à Saint-Domingue a été recouvert avec des images, des pratiques et des rituels empruntés au catholicisme afin de dissimuler l'africanité de la religion. Les vodouisants empruntent également les autels et les bougies à la religion catholique dans le même but : pour faire croire qu'ils pratiquent le catholicisme.

Histoire vaudou haïtien

Les composantes du vaudou

Le vaudou d'Haïti est le résultat des pressions de nombreuses cultures et ethnies différentes qui ont été arrachés à l'Afrique et importés en Haïti dans le commerce des esclaves africains. Les pratiques religieuses du vaudou contemporain sont étroitement liées au vodun tel que pratiqué par les tribus Fon et Ewe du Dahomey. Le vaudou incorpore également des éléments et le symbolisme des autres peuples africains, y compris les Yoruba du Nigeria et la religion bantu du Congo, ainsi que les croyances religieuses Taíno des indiens Arawaks.

Le syncrétisme

Sous l'esclavage, la culture et la religion africaine a été supprimée, les lignages étaient fragmentés, et les gens ont mis en commun leurs connaissances religieuses et cette fragmentation est devenue culturellement unifiée. En plus de combiner les esprits de plusieurs nations africaines et amérindiennes, le vaudou a incorporé des morceaux de la liturgie catholique romaine pour remplacer des prières ou des éléments perdus. Les images de saints catholiques sont utilisées pour représenter divers esprits ou « miste » (« mystères », un terme très populaire en Haïti), et de nombreux saints eux-mêmes sont à l'honneur dans le vaudou dans leur propre droit. Ce syncrétisme permet au vaudou d'englober l'Afrique, l'Amérique indienne et les ancêtres européens dans son ensemble et de manière complète. C'est devenu de ce fait une véritable religion créole.
 

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