La retraite de Hubbard

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Bien qu'Hubbard ait lui-même dirigé l'Église de Scientologie dans ses premières années, en 1966 il a démissionné de tous les bureaux et s'est concentré sur le développement des niveaux de Thétan supérieurs.

En 1967, l'IRS a dépouillé l'église mère de Scientologie de son statut d'exemption fiscale. Hubbard écrivit sa fameuse loi du « Fair Game », qui stipule que quiconque est nommé ennemi de la Scientologie « peut être trompé, poursuivi, menti ou détruit ». Un an plus tard, il publiait une directive annulant l'utilisation du terme « Fair Game » (en raison d'une publicité négative), mais affirmant clairement que les attaques contre les ennemis perçus par la Scientologie devaient se poursuivre.


Une flotte de navires

À la mi-1967, Hubbard a acheté trois navires mis à la mer avec un petit groupe de partisans. Il a passé la majeure partie de son temps à bord de cette petite flotte de navires de mer dotés de jeunes volontaires scientologues particulièrement dévots. L'organisation de la mer, ou Sea Org, comme ils s'appelaient eux-mêmes, devint l'élite du mouvement de Scientologie, l'équivalent du Vatican pour l’église catholique.

Les membres de la Sea Organization portent des uniformes pseudo-navals, adoptent des grades navals, signent des contrats d'un milliard d'années et subissent des pressions lorsque les femmes tombent enceintes parce que les enfants sont perçus comme interférant avec leurs obligations.

Il se fait appeler Commodore

Se nommant « le Commodore », Hubbard passa ses prochaines années à errer dans l'Atlantique, poursuivi par des Reds et des nazis imaginaires et suivi en permanence par les « Messagères du Commodore », des adolescentes vêtues de pantalons blancs qui lui faisaient la manucure, lui faisaient prendre son bain et l’aidaient à s'habiller et allez même jusqu’à attraper la cendre de ses cigarettes.

Il avait de fréquentes crises de colère et instituait des punitions brutales telles que l'incarcération dans la cale du bateau pendant des jours ou des semaines et le « surfaçage » où les membres d'équipage errants avaient les yeux bandés, bondissaient et se jetaient de 40 pieds dans la mer froide en priant pour ne pas frapper la coque du navire. Ces punitions s'appliquaient aussi bien aux enfants qu'aux adultes. C’était une réhabilitation pour les membres de l'OS qui ne suivaient pas les ordres, faisaient des erreurs ou n'atteignaient pas les objectifs de production.

Des tentatives de coup d'état

Hubbard a fait des tentatives maladroites de prendre le contrôle du Maroc et de la Rhodésie et s'est vu interdire l'entrée en Grande-Bretagne.

Après un examen de plus en plus approfondi du mouvement qu'il a fondé, Hubbard a disparu du public en 1980. Après sa mort en 1986, à l'âge de 74 ans, David Miscavige, membre de Sea Org et protégé d'Hubbard, a pris la direction de l'église de Scientologie.


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