La déforestation de l'île

Statues des géants de l'île de Pâques
Cette déforestation est-elle due aux hommes ? Pour le savoir, il importe de fixer la date de leur installation sur l’île. Un fragment de charbon retrouvé sur la péninsule de Poike proviendrait d’un ancien foyer. D’après les datations au carbone 14, il remonterait à l’an 400 de notre ère qui marquerait le début de la colonisation. Plus récemment, les archéologues ont estimé que la date probable de colonisation serait comprise entre 800 et 900.


L'essentiel des efforts des archéologues a porté sur l’analyse des effets de la colonisation sur l’écosystème insulaire, à commencer par la déforestation. Par l’étude des pollens anciens, l’équipe de l’anthropologue norvégien Thor Heyerdahl a démontré l’abondance passée des palmiers. Ils ont également retrouvé la présence de racines dans le sol, mettant ainsi en évidence une luxuriance disparue. L’ensemble de ces constatations désignait les hommes comme cause probable de la disparition de la végétation.
 

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