Les principaux mythes des celtes

Mythes celtes
La religion comme une révérence à leurs dieux constituait une partie importante de la vie des Celtes, tout comme leur croyance en la magie. L'étude de la mythologie celtique est la meilleure façon de comprendre les pouvoirs de base que possède chaque divinité. Il serait impossible d'inclure ici tous les mythes de l'Irlande, de l’Écosse, du Pays de Galles et d'Angleterre mais il existe plusieurs livres de grande qualité qui peuvent assouvir la curiosité de ceux qui souhaitent étudier ces mythologies en profondeur ou simplement acquérir plus d’information. Pour notre part, nous avons choisi quelques histoires intéressantes; des narrations qui expliquent les pouvoirs et la magie. Le thème récurrent dans la plupart de ces histoires est que les hommes pourraient obtenir la connaissance et le pouvoir nécessaires pour reproduire la magie prodiguée par les divinités.

Ces narrations se trouvent dans les seuls manuscrits connus à ce jour. Les mythes irlandais proviennent des livres de Leinster, du livre de la vache Brune (Lebor na hUidre), du Ballymate et du livre jaune de Lecan. Le plus ancien des documents gallois est le livre noir de Caermarthen (XIIe siècle). Celui-ci, avec le Livre d'Aneurin (fin du XIIIe siècle) et le Livre de Taliesin (quatorzième siècle), sont connus comme les trois livres antiques du pays de Galles. Les légendes galloises sont aujourd'hui facilement accessibles par le Mabinogi, une collection d'histoires dans le Livre blanc de Rhydderch (transcrit entre 1300 et 1325), le Livre rouge de Hergest (1375-1425) et Hanes de Taliesin (XVIème siècle).

 

Les premiers habitants et les premiers envahisseurs

La tribu Fomoires (ou Fomorii) était déjà sur le territoire bien avant que les autres races n'arrivent en Irlande. Cependant, ils vivaient principalement dans la mer. La première race non-indigène à envahir l'Irlande était celle de Partholon, et on en sait très peu à son sujet. Après 300 ans de lutte contre les Fomorii, les Partholons sont morts d'une épidémie.

Puis vint la race des Nemed, qui fut aussi la victime d'une épidémie, mais cette fois-ci, certains ont survécu, pour être réduit en esclavage par les cruels Fomorii. Les rois Fomorii Morg – fils de Dela – et Connan – fils de Febar – construisirent une forteresse en tour de verre sur l'île de Tory, d'où ils ont imposé une taxe terrible sur les némédiens. Les deux tiers des enfants nés chaque année devaient être livrés aux Fomoires pendant la fête de Samhain. Une guerre a éclaté pour essayer de se débarrasser de cette taxe, tous les membres de la race Nemed ont été tués.

Plus tard, des colons sont arrivés d'Espagne ou de Grèce ou d’ailleurs. On les appelait Fîr Bholg (hommes de feu) car ils étaient doués pour les arts de la forge. Ils étaient en fait composés de trois tribus : les hommes Domnu originaires de la Domnonée (côtes nord de la Bretagne), ceux de Gaillion qui seraient originaires peut-être de la Gaule et les Bholg qui venaient de Belgique. Tous se sont mariés et avec les Fomoires, devenant ainsi des alliés de ceux-ci. Les nouveaux venus ont divisé l'Irlande en cinq provinces unies sur Balor Hill, à West Meath, plus tard appelée Huisnech Hill. Tous ces peuples pratiquaient d'étranges rites magiques et continuaient à dominer le territoire jusqu'à l'arrivée des Tuatha De Danann.

La première Bataille de Mag Tuireadh

Les Tuatha de Danann (fils de la déesse Dana) continuèrent l'invasion de l'Irlande. Il s’agissait d’une race de dieux. Certaines légendes disent qu'ils sont venus du ciel; d'autres, venus d'îles lointaines au nord du monde. Les quatre îles dont ils sont originaires étaient Findias, Gorias, Murias et Falias. Ils étaient très doués pour la poésie et la magie et apportaient avec eux quatre grands trésors : l'épée de Nuada, de Findias; la terrible lance de Lugh, de Gorias; la forge de Dagda, de Murias, et la Pierre de Fal (Lia Fal ou Pierre de la Destinée), de Falias.

Les Tuatha De Danann sont arrivés à Beltane (1er mai), caché par une magie employée par les divinités Morrigu, Badb et Macha, et ont rencontré les armées des Fîr Bholg et des Fomorii sur la Plaine de la Mer près de Leinster, où ils ont commencé à négocier la paix et la partition de l'Irlande, bien que Eochaid, roi des Fîr Bholg, y soit opposé.

Au solstice d'été, les deux armées se sont affrontées dans les environs de la ville actuelle de Cong, près du col Benlevi. Des groupes de combattants solitaires se sont battus pendant quatre jours. Nuada, le roi des Tuatha de Danann, a perdu sa main en combattant contre Sreng, champion des Bholg. Le roi Eochaid est mort durant cette « Première Bataille de Mag Tuireadh » ainsi que 100 000 de ses sujets. Les Bholgs ont été réduits à seulement 300. Dans un geste de paix, les Tuatha De Danann leur ont offert un cinquième de l'Irlande. L'ennemi a choisi la province de Connaught.

Diancecht, docteur des Tuatha, fabriqua pour Nuada une merveilleuse main d'argent qui pouvait bouger comme si elle était réelle. Cependant, Nuada, alors surnommé Nuada Airgetlamh (Nuada à la Main d'Argent), a dû abdiquer, puisqu'il n'était permis à aucun roi des Tuatha de subir un déclin physique. Dans une tentative d'établir une paix permanente avec les Fomoriens, le conseil tribal des Tuatha envoya un message à Bress, fils du roi Elathan, pour lui proposer d’être leur chef. Bress a accepté et s'est marié avec Brigit, la fille du Dagda. Simultanément, Cian, fils de Diancecht, épousa Ethniu, fille de Balor le chef des Fomoires.

La dictature de Bress

Bress a promis d'abdiquer si, à un moment donné, sa forme de gouvernement ne plaisait plus aux Tuatha, mais, peu de temps après, il a commencé à les taxer avec de lourdes taxes. Il ne fallut pas longtemps à Ogma, l'un des fils de Dagda, pour être obligé de ramasser du bois de chauffage et pour que le Dagda se limite à ériger des villes fortes pour les fomoires. Pour plus d'humiliation, Bress a abaissé les frais de nourriture et de bois de chauffage des Tuatha.

Les Tuatha De Danann avaient déjà souffert de grandes difficultés pendant un certain temps, quand le roi déchu Nuada a commencé à avoir des problèmes avec sa main d'argent à cause d'une grave infection. Le fils et la fille de Dianchecht, Miach et Airmid, respectivement, sont allés voir Nuada et, par des moyens magiques, il a retrouvé son ancien bras d’avant la main coupée, rendant ainsi au roi sa légitimité à nouveau. Pour une raison quelconque, Diancecht a tué son fils pour avoir mieux travaillé cette magie que lui.

Entre-temps, Bress était aussi avare de son hospitalité que de ses promesses, pratique mal considérée par les Tuatha. Lorsque le barde Cairpre, fils de Ogma et chef des Tuatha est allé lui rendre visite, il a été traité avec impolitesse, ayant reçu une nourriture et un hébergement horrible. En partant, Cairpre a lancé une blague magique sur Bress, qui a vu sa peau couverte d'innombrables boutons rouges. Les Tuatha De Danann ont insisté pour que Bress abdique.

Bress s'est retiré sous la mer, au royaume des Fomoriens, où il s'est plaint à son père Elathan. Les armées des Fomoriens ont décidé d'expulser les Tuatha de Danann d'Irlande.

Alors que Nuada célébrait son retour avec un grand banquet dans sa capitale de Tara, un étrange guerrier s'approcha des portes de la ville et demanda la permission d'entrer. C’était Lugh, fils de Cian et Ethniu et petit-fils de Diancecht.

Lugh, le jeune dieu protecteur

L'homme en charge de la porte lui a refusé l'entrée, lui disant que personne sans capacités spéciales ne pouvait entrer dans la ville et ajoutant que même la lignée ni la pureté du sang n'étaient des raisons de briser cette coutume.

Devant ce refus, Lugh commença à réciter toutes ses capacités : menuisier, forgeron, bronzier, serviteur ..., mais le gardien de la porte rit avec mépris. Les Tuatha De Danann avaient déjà fait leur choix. Puis, Lugh a envoyé un message à Nuada dans lequel il a demandé s'il y avait parmi ses hommes quelqu’un qui avaient autant de capacités que lui.

Le roi n'était pas trop impressionné et envoya son meilleur joueur de fidhchell (ancien jeu de plateau irlandais) pour le défier. Lugh a gagné tous les jeux. Nuada l'a admis et l'a fait s’asseoir dans le fauteuil destiné au sage, puisque Lugh était fort dans tous les domaines.

Les problèmes avec les fomorii vont de mal en pis, et Nuada décide de donner son trône à Lugh pendant treize jours de guerre pour que le puissant guerrier puisse ainsi se mettre aux commandes des armées des Tuatha De Danann et affronter ses ennemis. Goibniu, le forgeron, a promis de remplacer toutes les épées et les lances en une nuit avec d'autres qui garantissaient que leur coup ou leur lancement serait précis et mortel. Credne, le bronzier, a offert de faire des rivets magiques pour les lances, des fourreaux pour les épées et des boucliers. Luchtaine, le charpentier, se força à fournir toutes les cornes de lance et de bouclier, tandis que le Dagda écraserait l'ennemi avec sa masse gigantesque. Ogma prévoyait la mort du roi des Fomoires et la capture d'au moins un tiers de ses hôtes. Diancecht a entrepris de rendre la vie aux morts en les introduisant dans un chaudron ou un puits magique, à condition qu’ils aient conservé leur tête. D'autres divinités, druides et enchanteurs ont promis de dissimuler les rivières et les lacs et de confondre l'ennemi avec des actes de magie.

La seconde Bataille de Mag Tuireadh

Les préparatifs de la guerre ont pris sept ans. Pendant toute cette période de planification, Lugh envoya des messagers partout en Irlande pour convoquer les Tuatha. Cian, son père, l'un des messagers, a été tué par les trois fils du roi Tuirenn, fils d'Ogma, avec qui sa famille avait eu des désaccords. Lugh trouva le corps et sut immédiatement qui avait été son meurtrier. Il a demandé le paiement dans le sang à travers une série de tâches très dangereuses que les trois hommes auraient à effectuer et à laquelle il savait qu'ils ne pourraient pas survivre. Les trois sont morts en exécutant la dernière d'entre elles.

Juste avant la bataille, alors que le Dagda faisait une reconnaissance, il a rencontré Morrigu, déesse de la guerre, alors qu'elle se baignait dans la rivière. En échange de son silence, elle lui a promis la victoire au combat.

Les deux armées se sont rencontrées à la veille de Samhain et, encore une fois, elles ont disputé une série de combats uniques. Cette fois, cependant, les Tuatha De Danann guérirent de leurs blessures le lendemain, leurs épées et leurs lances apparaissant aussi comme neuves.

La fomoires ont commencé à suspecter quelque chose et ont envoyé Ruadan, fils de Bress et Brigit pour savoir ce qui se passait. Alors que Ruadan espionnait Goibniu, il décida que le forgeron devait mourir. Avec une lance, il a percé le corps de Goibniu, mais l'homme énorme l'a sorti de son corps et a tué avec le fomorien. Diancecht et Airmid ont immédiatement immergé le corps de Goibniu dans le puits de guérison, et il a été guéri. Pour se venger, un groupe de fomorii a réussi à boucher le puits avec des pierres, le détruisant pour toujours.

Enfin, les deux armées étaient prêtes pour la bataille finale. Un conseil d'hommes des Tuatha, considérant que Lugh était trop vulnérable pour participer à la bataille, le plaça à l'arrière, mais il s'échappa de ses neuf gardes du corps et s'enfuit à l'avant dans un char. Ogma a tué Indech, fils de la déesse Domnu, et Balos, Nuada et Macha ont également été tués dans cette seconde bataille de Mag Tuireadh.

Lugh a défié Balor avec l'œil maléfique – son grand-père, qui était celui qui commandait les forces ennemies. Quand ils ont commencé à ouvrir l'œil de Balor, ce qui pouvait détruire quiconque était en vue, Lugh, avec l'aide d'une pierre magique qu'il portait avec lui, a plongé son regard vers l'arrière de la tête de Balor, amenant l'œil à regarder vers les fomorii, tuant ainsi toute une rangée d'ennemis, même si une autre version dit que Lugh dut utiliser son énorme lance pour attirer l'attention de Balor.

Les Tuatha De Danann ont remporté la bataille, qui a poussé les autres fomoires dans la mer. Morrigu et Babd ont grimpé au sommet des plus hautes montagnes pour proclamer la victoire, mais Babd a prophétisé la fin des dieux, prophétie qui a été accomplie quand les mortels Celtes Gaëliques sont arrivés. On les appelait les Milésiens.

L’arrivée des Gaëls : les Milésiens

A Aileach (Londonderry), trois enfants d'Ogma – également petits-enfants de Dagda – ont régné après la mort de Nuada. Les premiers Milésiens sont arrivés par bateau durant la fête de Beltane. L'équipage a exprimé un grand intérêt pour l'Irlande, ce qui, évidemment, a dérangé les Tuatha De Danann. Ces derniers ont tué Ith, le chef des Milésiens. Les autres vaisseaux milésiens, commandés par le druide Amorgen Glungel, débarquèrent et leur équipage marcha sur Tara. Il y a eu deux grandes batailles, dont la bataille de Tailtinn, toutes deux prodigues d'événements magiques des deux côtés. Vaincus, les Tuatha se sont vu attribuer le monde souterrain lors du partage des terres. Les Milésiens eurent droit à la partie au-dessus du sol.

Bien que retirés sous terre, les Tuatha avaient toujours le pouvoir d'aider ou de nuire. Le Dagda commença à détruire les récoltes de céréales et le lait jusqu'à ce que les Milésiens signent un traité de paix avec les anciens dieux. La base de ce traité était que les Tuatha recevraient des offrandes et des hommages des Milésiens.

Certains des Tuatha De Danann ont choisi une île lointaine qui était à l'ouest et qui était appelée « Terre de la jeunesse » (Nan-Tir-Og) ou « Breasal Island » (Hy-Breasil). Le dieu de la mer, Manannan mac Lir, est parti avec eux, bien que, de temps en temps, il soit retourné visiter l'Irlande.

Pour les Tuatha qui sont restés, Dagda, leur nouveau roi, leur a donné des maisons, attribuant à chacun un « Sidhe » (colline ou tertre), constituant chacun l'entrée d'un merveilleux royaume souterrain. De cette façon, les dieux celtiques étaient connus sous le nom de Aes Sidhe (peuple des collines). Chaque dieu était un Fer-Sidhe (Homme de la Colline), et chaque déesse, une Bean-Sidhe (Femme de la Colline).

La légende raconte que les Milésiens ont rencontré les déesses Eriu, Banba et Fotla avant la bataille et qu’ils leur ont promis que s’ils gagnaient sur les conseils de l’une d’elle, le pays serait appelé du nom de la déesse. Comme ce fut le conseil d'Eriu qui leur permit de gagner, le pays fut appelé Erin ou Eire en son honneur. C’est toujours le nom que porte l’Irlande.

Les guerriers gaëliques

Les histoires des guerriers celtes milésiens comprennent deux types de combattants. Ceux appartenant aux premiers vivaient dans des tribus et obéissaient aux lois. L'un de ces guerriers était Cu Chulainn. La deuxième catégorie n'appartient à aucune tribu et obéissait seulement à ses propres règles, vivant à la frontière entre le monde réel et le surnaturel. Ils ont vécu et combattu dans des groupes appelés Fianna Eirinn (ou Fianna Éireann).

Cu Chulainn était le petit-fils de Dagda du côté de sa mère, et il a été dit que Lugh, le Long-Hand, était son père. Sa mère, Dechtire, fille de Maga et, par conséquent, petite-fille d'Angus mac Og, était une demi-sœur du roi Conchobar.

Le roi Conchobar appartenait à Emain Macha, et ses guerriers se disaient champions de la Branche Rouge, le meilleur d'entre eux étant Cu Chulainn (Chien de Culan). Le druide Cathbad a prophétisé la grandeur de Cu Chulainn quand il n'était pas encore plus grand qu'un enfant. Des années plus tard, le guerrier voulait épouser Emer, fille de Forgall Manach le Rusé (dit « le renard »). Pour obtenir sa permission, Cu Chulainn a étudié sous la tutelle de la déesse guerrière Scathach pendant un an et un jour sur son île sacrée. À son retour, son futur beau-père présumé a commencé à lui créer des problèmes, alors Cu Chulainn a kidnappé Emer dans son château et a tué beaucoup d'hommes de Forgall. Après avoir contracté le mariage, Cu Chulainn eut un fils, nommé Conloach, avec Aoife, une des femmes des Sidhes.

L’épopée de Finn mac Cumhail

Finn mac Cumhail – ou Finn Mac Coul – était le plus célèbre des fianna. A la fois ses aventures et celles de son peuple sont connues par écrit dès les premières époques des manuscrits irlandais.

Cumhail, son père, est mort au combat des mains de son ennemi Goll mac Morna avant la naissance de Finn. Pour le sauver d'une mort certaine par l'ennemi, sa mère l'a confié à Bodball une druidesse et Fiacal, un guerrier qui ont secrètement élevé le garçon dans les montagnes de l'Irlande centrale, lui montrant tous les arts et les compétences dont il avait besoin pour survivre.

Après des années d'apprentissage, Finn était prêt à retourner dans les communautés irlandaises. Pendant quelque temps, il servit des rois différents, mais, en découvrant qui il était, ils le rejetèrent parce qu'ils craignaient tous les fils de Morna, ennemis de Cumhail. Finn a erré dans toute l'Irlande pour finalement aller étudier avec un vieux poète qui vivait près de la rivière Boyne. Après sept ans, Finn a accompli une prophétie le jour où il a mangé le saumon de la sagesse.

Finn a rassemblé 150 des guerriers les plus féroces de la fianna et a tué Goll mac Morna, le meurtrier de son père. Personne ne pouvait rivaliser avec Finn dans l'audace, la magie, la poésie ou la sagesse. Il y avait, cependant, une prophétie disant que Finn mourrait en Irlande le jour où il célébrerait son 230ème anniversaire. En atteignant cet âge, Finn a décidé de quitter l'île, mais ses guerriers l'ont convaincu de rester avec eux.

La prophétie devait être accomplie. Far-tai, fils de Mac Morna, fut le premier guerrier à lui offrir l'asile. Fer-li, le fils de Fer-tai, a rassemblé un groupe de mercenaires et par mot, d'abord, et en fait, plus tard, ils ont attaqué Finn. La mère de Fer-li a arrêté le combat dans le hall, bien que Fer-li ait lancé un défi personnel que Finn, sur son honneur, a dû accepter.

Le lendemain matin, les deux groupes se sont rencontrés à un gué sur la rivière Boyne. Le combat a duré toute la journée, bien qu'à la fin, Finn et les fianna aient été en infériorité numérique et soient tombés. Cependant, selon la légende, le fianna n'est pas mort. Les Gens de l'Autre Monde, parfois appelés Dieux Anciens (Tuatha) ou fées, emmenaient les guerriers dans les entrailles de leurs collines, où ils reposaient encore, endormis et avec leurs armes et leurs montures à leurs côtés. Si jamais l'Irlande est en danger, les trompettes retentiront, et Finn et son fianna sortiront et s'armeront pour la bataille de la défense de la terre.

Les légendes du roi Arthur

Les légendes anglaises et galloises du roi Arthur et des chevaliers de la Table Ronde ne sont rien de plus qu'un réajustement de l'histoire de Finn et de sa fianna. Excalibur, l'épée extraite de la roche, est un symbole du fer pour faire des épées qui ont été extraites du minerai par le forgeron-magicien. La déesse de la guerre, Morrigu, devint Morgane, la sœur d'Arthur. MerlinMyrddin, en gallois – consistait en une combinaison de barde-druide et de prêtre qui conseillait le roi. Beaucoup de vieilles divinités celtiques apparaissent dans les légendes arthuriennes habilement dissimulées sous un déguisement chrétien.



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