Quelle est la nature des pouvoirs de Salomon ?

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Le Testament de Salomon, un traité grec, donne des éléments de réponse, qui furent en partie repris par l'exégèse coranique. Dans ce texte, Salomon, à la première personne, explique comment il invoqua différents démons en utilisant un anneau qui lui fut donné par l'archange Michael et comment les démons furent forcés de travailler à la construction du temple.

Il s'agit ici d'une réinterprétation de l'épisode biblique de la construction du temple, bien que l'Ancien Testament ne mentionne pas les démons. Quoi qu'il en soit, le Testament de Salomon a été conçu comme une sorte d'encyclopédie démonologique. De même que dans l'Ancien Testament, Salomon prie Dieu pour régner avec sagesse, dans le Testament de Salomon, pour délivrer son favori d'un démon qui le tourmente, il prie Dieu pour que le démon lui soit livré et qu'il ait autorité sur lui. Il reçoit ainsi l'anneau par l'archange Michael. Cette trame est le prélude à un passage en revue de démons suivant une structure similaire : Salomon demande au démon « Qui es-tu ? », le démon lui répond. S'ensuit une sélection d'informations sur le démon : ses attributions, son histoire, ses pouvoirs sur les humains, etc. Ce traité de démonologie est peut-être à l'origine des récits rapportés par les exégètes sur la réputation de Salomon comme magicien.



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