D'abord charitables

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C'est sur l'emplacement de la maison de Zacharie, père de Jean le Baptiste, que de simples marchands obtiennent du calife d'Égypte la concession d'un terrain pour y construire une église. En plus de l'église Sainte-Marie-Latine, deux monastères seront construits : un pour les hommes et un pour les femmes. Il y a aussi une auberge et un hôpital.

C'est alors Gérard de Martigues qui est préposé à cet hôpital charitable pour donner des soins aux malades. Mais à lieu le siège de la ville Sainte pendant lequel l'hôpital sera très sollicité. Les services rendus sont remarqués par Godefroi de Bouillon et le roi Baudoin de Jérusalem qui accordent alors à l'hôpital de nombreux dons.


En 1113, le pape Pascal II approuve les statuts de la confrérie et la place directement sous la protection du Saint-Siège. Elle devient même un ordre religieux à part entière sous la volonté du pape Calixte II, le 13 juillet 1120. Cet ordre est décrété indépendant de l'Église d'occident. Ils ont leurs propres règles.

Les Templiers n'existent pas encore.


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