La magie babylonienne et assyrienne


Textes magiques cunéiformes babyloniens
Incantations babyloniennes en écriture cunéiforme
L’étude de la magie babylonienne provient essentiellement d’un jeu complet de tablettes inscrites avec du texte cunéiforme qui représente des prières, des incantations magiques et des cérémonies religieuses contenant un caractère de dévotion quelque peu magique. Elles font partie des collections Kuyunjik conservées au British Museum.

Certains de ces documents sont bien conservés ou ininterrompus. Des traductions en ont été faites. Un vocabulaire spécifique est utilisé. Les textes cunéiformes, qui remplissent soixante-quinze plaques, sont environ au nombre de soixante. Quelques-uns ont été publiés dans leur intégralité. Les études ont été menées par Sir Henry Rawlinson, le Dr. Strassmaier, et le professeur Bezold. On constatera que la plupart des textes de plusieurs parties de grands groupes de tablettes correspondent à des formules magiques, et que certaines parties ont été employées dans plus d'un groupe. Comme ils apparaissent ici, ils sont le résultat de la recopie des scribes de Assurbanipal, roi d'Assyrie vers 669-625 avant J.C., qui les avaient fait copier et arranger pour sa bibliothèque royale à Ninive. Il y a peu de doute, cependant, que les sources dont ils ont été compilés étaient babyloniennes. Les prières et les formules inscrites sur les tablettes, qui portait le titre de « Prières de la levée de la main », ont été établies pour une utilisation dans le culte privé, soit du roi lui-même, ou de certains de ses sujets. Certaines des tablettes sont inscrites avec des prières simples, et celles-ci semblent avoir été copiées à partir des plus grandes compositions pour l'utilisation des individus spéciaux pour des occasions spéciales. Comme exemples de cette catégories on peut citer les textes K 223, K 2808 et K 2836. Ils contiennent des pétitions personnelles de Ashurbanipal pour la délivrance de l'Assyrie des maux qui étaient tombés sur la terre à la suite d'une éclipse de la lune.

 

Les croyances babyloniennes

Contrairement aux prières de beaucoup de nations sémitiques les compositions données ici sont accompagnées d'une intéressante série de directives pour la réalisation du culte et la performance des cérémonies religieuses, et ils montrent un mélange remarquable de conceptions spirituelles élevées et la croyance en l'efficacité des incantations magiques et à des pratiques qui ne peuvent pas toujours être comprises. Dans un langage ressemblant étroitement à celui des psaumes de la pénitence, nous trouvons la frappante suppliante pour pleurer à son dieu pour le soulagement de son péché, alors que dans le même texte se trouvent des conjuration pour se délivrer des sorts et des charmes de sorcellerie, des hobgobelins, des fantômes, des spectres et des démons avec lesquels son imagination avaient peuplé le monde invisible.

L'étude scientifique de la magie babylonienne et de la religion assyrienne a été effectuée dans la publication de l’ouvrage « Kosmologie der Babylonier » par le professeur Jensen en 1890. Dans ce travail, l'auteur groupe et classe tous les faits liés aux objets qui pourraient découler de textes publiés, et il était évident qu'aucune avance plus importante ne pourrait être faite avant la publication de nouveaux matériels. Il est alors devenu clair que la science pouvait être mieux transmise par une étude systématique de la pratique magique et religieuse des babyloniens, classe par classe, plutôt que par l’étude des questions concernant les textes divers qui sont cependant complets et importants. Suite à cette idée, le Dr. Tallqvist a produit une monographie savante sur cette série importante de documents appelée par les Assyriens Maklu, et il est entendu que le professeur Zimmern s’est engagé sur la préparation d'une édition de la série toute aussi importante appelée Shurpu. Il est à espérer que cela aura pu être utile à tous ceux dont les études conduisent à l'examen attentif des anciennes religions sémitiques de l'Asie occidentale.

L'Ancienne Babylone

N'est-ce pas cette grande Babylone que j'ai construite pour la maison du royaume par la puissance de mon pouvoir et pour l'honneur de ma majesté ?
 
Daniel 4:30
 
Cette vanité de Nabuchodonosor dans Daniel 4:30 n'était pas une utopie car Babylone n'était pas seulement l'une des plus belles villes du monde, elle était aussi la plus puissante. Nabuchodonosor (606-561 avant J.-C.) l'avait conduit au zénith de son pouvoir.

Situé dans une région que beaucoup d'érudits de la Bible considèrent comme étant le berceau de la race humaine (la vallée du Tigre et de l'Euphrate, maintenant faisant partie de l'Irak), l'histoire de Babylone commence en 2400 avant J.-C. et dure jusqu'à la Tour de Babel. Cette ville est suffisamment importante pour être mentionnée dans l'Ancien Testament plus de 250 fois.

L'Inscription de Behistun

Avant la découverte de Behistun Rock en 1835 par le Britannique Sir Henry Rawlinson, on connaissait très peu l'ancienne Babylone en dehors des histoires relatées dans l'Ancien Testament. Sur la face de cette énorme roche, à 400 pieds au-dessus d'une route, on trouva une inscription gravée en 516 avant J.-C. par ordre de Darius, roi de Perse, (521-485 avant J.-C.). C'était le même Darius qui a aidé à reconstruire le Temple à Jérusalem tel qu'indiqué dans le Livre d'Ezra.

L'inscription contenait un long récit des conquêtes de Darius écrites dans les langues persane, élamite et babylonienne (akkadien). Il a fourni la clé pour débloquer le vaste trésor de l'ancienne littérature babylonienne. Depuis, des dizaines d'expéditions dans les ruines de la vallée du Tigre et de l'Euphrate ont déterré des centaines de milliers de tablettes et de monuments gravés de textes cunéiformes. Les dates de certains d'entre eux montrent que l'art de l'écriture était connu mille ans avant le temps de Moïse. Les découvertes les plus importantes ont été trouvées dans la région où l'histoire de la Bible a débuté. Cette région était parsemée de monticules contenant les ruines des villes anciennes. Ces monticules atteignaient souvent une hauteur de 100 pieds et couvraient les restes de 20 villes, chacune construite sur les ruines de la précédente. En creusant dans ces ruines, les archéologues ont découvert une histoire écrite confirmant constamment l'exactitude de l'Ancien Testament.

Ces premiers témoignages de l'humanité transmis sous forme écrite ne concernaient pas uniquement des actes commerciaux (les ancêtres de nos livres de comptes) mais comportaient également des formules magiques et la description de rituels.

Le code de Hammurabi

L'un des premiers rois de Babylone était Hammurabi. Il a écrit le célèbre code portant son nom 2000 ans avant J.-C. Il a statué sur une civilisation avancée qui avait des lois écrites portant sur les taxes, les salaires, les travaux publics et même le commerce international.

Découvert en 1902, le code de Hammurabi, écrit en pierre, se trouve maintenant au musée du Louvre à Paris. Hammurabi était un contemporain d'Abraham, père de la nation hébraïque. Abraham était aussi le père du monde arabe actuel, par son fils Ismaël. La vie d'Abraham a commencé dans Ur, l'une des villes éminentes de l'ancienne Babylone.

Une place forte imprenable

Les historiens anciens nous ont dit que, au sommet de sa gloire, Babylone était protégée par 60 km de murs, à 15 km de chaque côté. Les murs étaient de 300 pieds de haut, 80 pieds d'épaisseur à leurs fondations étaient coulées jusqu'à une profondeur de 35 pieds sous le sol. Sur les murs se trouvaient 250 tours avec des logements pour le personnel militaire. Il était possible d'entrer et de sortir de la ville par l'intermédiaire de 100 portes en laiton hautement gardées. Des canaux profonds et larges entouraient l'extérieur des murs.

À l'intérieur de la paroi extérieure, il y avait une autre barrière composée de deux parois parallèles de 20 pieds d'épaisseur. Le mur intérieur était également protégé par un canal. Un quart de mille plus loin du mur intérieur se trouvait la ville. Au temps des guerres antiques, c'était tout simplement une place imprenable.

Les fouilles de ces dernières années semblent vérifier les fabuleux récits des historiens. C'était une belle ville, traversée au centre par la rivière Euphrate. Ses jardins suspendus étaient l'une des Sept Merveilles du monde antique. Ésaïe l'appelait :

Babylone, la gloire des royaumes, ...
 
Ésaïe 13:19.
 

La déportation des Juifs à Babylone

Le prophète Jérémie de l'Ancien Testament a vécu pendant le temps de Nabuchodonosor. Pendant cette période, le niveau moral des Juifs était tombé si bas que le prophète a crié à maintes reprises contre le mal de son temps, prophétisant la captivité de la nation de Juifs par les Babyloniens.

Finalement, les prédictions de Jérémie sont arrivées comme cela a été consigné dans 2 Rois  chapitre 24:

11. Et Nabuchodonosor, roi de Babylone, arriva devant la ville, et ses serviteurs l'assiégèrent.
14. Et il emporta toute la Jérusalem, tous les princes, et tous les hommes de bravoure, au nombre de dix mille prisonniers, et tous les artisans et les forgerons; Il n'en restait plus, sauf les personnes les plus pauvres de la terre.

C'était la première déportation de l'histoire mais on sait que pour les Juifs ce ne fut pas la dernière. Plus tard, pendant le règne du roi Sédécias, les Babyloniens sont revenus, ont détruit la ville de Jérusalem et ont emmené les habitants restants à Babylone. C'est la seconde déportation des Juifs. Nous savons à présent que ce n'était pas non plus la dernière.

Daniel était dans le premier groupe de captifs emmenés de Jérusalem à Babylone (606 av. J.-C.). C'est là-bas qu'il a passé le reste de sa vie (70 ans). Bien que inébranlable dans ses propres convictions religieuses, Daniel a occupé des positions élevées au sein du gouvernement sous plusieurs rois babyloniens. C'est dans cette ville que Daniel a été jeté dans le repaire du lion, et Shadrack, Meshack et Abed-Nego ont été jetés dans le four à feu.

Les manuscrits de la Mer Morte

Manuscrit de la Mer Morte
Fragment d'un Manuscrit de la Mer Morte
Douze manuscrits d'Isaïe et des fragments du Livre de Daniel ont été retrouvés parmi les manuscrits de la Mer Morte. La première découverte de ces rouleaux en 1947 a conduit à l'exploration de onze grottes près de la mer Morte. Au total, ces efforts ont généré des centaines de manuscrits datant du premier siècle avant Jésus-Christ et du premier siècle de notre ère.

Cette découverte a été saluée comme l'une des découvertes les plus importantes des manuscrits de l'Ancien Testament. De nombreux travaux trouvés au cours de cette période ont été publiés et sont disponibles pour étude soit en traduction, soit en copie. Ces rouleaux confirment les événements historiques de l'Ancien Testament tels qu'établis par Isaïe et Daniel.

Les dieux de Babylone

Babylone était un centre national d'idolâtrie. Sa divinité principale était Marduk (Bel), un nom donné à Nimrod. Nimrod pourrait avoir été le constructeur de la Tour de Babel. Le temple de Marduk contenait des images d'or de Bel et Ishtar, y compris une figure humaine d'or massif de 18 pieds de haut. Babylone possédait 53 temples et 180 autels dédiés à Ishtar.

Ishtar était adorée comme la déesse de la lune. C'était une déification de la passion sexuelle. La prostitution sacrée dans ses sanctuaires était une coutume universelle parmi les femmes de Babylone. Toute jeune fille, femme ou veuve devait officier dans ces rites au moins une fois dans sa vie. Le prophète Isaïe nous donne un regard sur le cœur et l'âme de Babylone dans Ésaïe  chapitre 47 :

8. Entends maintenant ceci, toi qui t'es donné aux plaisirs, toi qui es assise en sécurité et qui dis dans ton cœur : "Moi, sans égale, je ne resterai pas veuve, je ne connaîtrai pas la privation d'enfants !"
9. Mais ces deux choses fondront sur toi en un moment, en un jour, la perte des enfants et le veuvage ; ils viendront sur toi dans leur perfection, en dépit de tous tes sortilèges, de la puissance de tes incantations.
10. Car tu as confiance dans ta méchanceté ; tu as dit : "personne ne me voit". C'est ta sagesse et ta science qui t'ont pervertie, et tu as dit dans ton cœur : "Moi, sans égale."

Bien que l'ancienne Babylone ait été extérieurement puissante, elle était corrompue intérieurement, condition qui a entraîné sa chute. Comme prédit par Isaïe et Jérémie, l'automne est venu très soudainement au moment où ses dirigeants se sentaient en totale sécurité.

La chute de Babylone

Les Écritures relatent que, lors d'une fête pour un millier de ses seigneurs, le roi Belscha'tstsar (littéralement : "que Bel protège le roi") a sorti la vaisselle que Nabuchodonosor avait ramené du temple de Jérusalem. À l'heure même où le roi et ses invités buvaient dans les vases sacrés et ont loué leurs dieux, les doigts de la main d'un homme sont apparus et ont écrit un message sur le plâtre du mur du palais. C'était un message annonçant que Dieu avait décrété la fin du royaume de Babylone. L'histoire entière est racontée dans le chapitre 5 de Daniel, abaissant le rideau dans les versets 30 et 31 :

Dans cette nuit, Belschatsar, roi des Chaldéens, avait été tué. Et Darius, le Mède, s'empara du royaume, étant âgé d'environ soixante-deux ans.
 

On apprend ici que Belschatsar était le roi des Chaldéens, un peuple réputé pour sa magie et en particulier la nécromancie, l'hématomancie et la sanguimancie.

Les historiens grecs anciens nous expliquent comment Babylone est tombée. C'est notamment relaté dans le Manuel de la Bible de Halley :

La chute de Babylone est donc racontée par Xénophon, Hérodote et Berosus :

Cyrus détourna l'Euphrate et, guidé par deux déserteurs, marchait dans le lit asséché jusqu'au centre de la ville alors que les Babyloniens faisaient la fête de leurs dieux.

La ville est tombée sans bataille ; et aujourd'hui, l'ancienne Babylone, prophétisée par Ésaïe cent ans avant qu'elle ne soit à au zénith de son pouvoir, n'est rien d'autre qu'un tas de ruines. Beaucoup de briques de ces ruines ont été utilisées dans la construction de Bagdad, la capitale de l'Irak. Il est intéressant de savoir qu'Alexandre le Grand ait voulu restaurer Babylone, mais ses projets ont été interrompus par sa mort prématurée.

En se référant à Babylone, Ésaïe prophétise :

Elle ne sera plus jamais habitée, et elle ne sera point peuplée de génération en génération. L'Arabe n'y dressera point sa tente, et les bergers n'y parqueront plus leurs troupeaux.

 
Ésaïe 13:20.
 

Bien que Saddam Hussein ait reconstruit une petite section de la ville et l'ait utilisé comme un point de ralliement psychologique pour ses partisans, la ville ancienne n'a plus aucune importance majeure dans le monde commercial ou politique. Sa signification réside dans le parallèle étonnant entre la Babylone Mystérieuse de l'Apocalypse et le mouvement du monde aujourd'hui appelé Le Nouvel Ordre Mondial.

En complément de cet article vous pouvez découvrir la mythologie mésopotamienne.


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