Le mythe d'Adapa

Adapa
Dans le mythe d'Adapa, qui est attesté pour la première fois à l'époque kassite, Anu remarque que le vent du sud ne souffle pas vers le pays avant sept jours. Il demande à son sukkal Ilabrat la raison de cela. Ilabrat répond que c'est parce qu'Adapa, le prêtre d'Enki à Eridu, a cassé l'aile du vent du sud. Anu exige qu'Adapa comparaisse devant lui, mais avant que Adapa ne parte, Enki le met en garde de ne pas manger ni boire de l'eau que les dieux lui offrent, car la nourriture et l'eau sont empoisonnées. En effet, Adapa était un homme mortel et non un dieu.

Adapa arrive devant Anu un peu comme Benalla devant la commission d'enquête du Sénat. Et il lui dit qu'il avait cassé l'aile du vent du sud parce qu'il avait pêché pour le compte d'Enki dans le golfe Persique et que le vent du sud avait provoqué une tempête qui avait fait sombrer son bateau. En colère, Adapa avait donc brisé les ailes du vent du sud, l'empêchant de souffler pendant sept jours.

Dumuzid et Ningishzida, les gardiens d'Anu, qui gardent les portes du ciel, se prononcent en faveur d'Adapa. Cela apaise la fureur d'Anu et il ordonne qu'à la place de la nourriture et de l'eau de la mort, Adapa reçoive des vêtements et de l'huile. Il devrait mettre les vêtements et se oindre lui-même. Et en récompense il recevrait également la « nourriture de la vie » et l'eau de l'immortalité. Adapa met des vêtements de deuil mais, cependant, il suit les conseils de Enki et refuse le repas.

Il est amené devant Anu, qui lui demande pourquoi il ne veut ni manger ni boire. Adapa répond qu'Enki lui a dit de ne pas le faire. Anu se moque alors des recommandations d'Enki et juge Adapa en posant de façon rhétorique :

Quel mal a-t-il [Adapa] apporté à l'humanité ?  

Il ajoute que les hommes vont souffrir d'une maladie que Ninkarrak (Nintinugga) pourrait enrayer. Adapa est ensuite renvoyé sur terre. La fin du texte est manquante.

 

Adapa devient un modèle et une source d'inspiration

Adapa était une figure importante de la religion mésopotamienne. L’histoire d’Adapa était appréciée des scribes, qui le considéraient comme le fondateur de leur commerce, et une pléthore de copies et de variantes du mythe ont été découvertes à travers la Mésopotamie, couvrant tout le cours de l’histoire mésopotamienne.

Son nom serait utilisé pour invoquer le pouvoir dans les rituels d'exorcisme. Des rituels de Nippur datant d’environ 1800 ans avant JC utilisent le nom d’Adapa dans leurs incantations. Dans leurs rituels, les exorcistes diraient :

Je suis Adapa !  

Il est également devenu un archétype pour un dirigeant sage. Dans ce contexte, son nom serait invoqué pour évoquer des comparaisons favorables utilisées en référence au roi et serviraient ainsi à légitimer ce roi. Par exemple, il était écrit dans les Annales de Sennachérib :

Ea [..] m'a doté d'un vaste savoir équivalent à celui du Sage Adapa.  

Histoire et archéologie du texte

L'histoire d'Adapa était initialement connue grâce à une découverte faite à Tell el-Amarna en Égypte, provenant des archives du roi égyptien Aménophis IV (1377-1361 av. J.-C.). Elle est connue sous le nom de « Adapa et le vent du sud  ». En 1912, trois découvertes de la bibliothèque d'Asurbanipal (668-626 av. J.-C.) avaient été interprétées et révélées contenir des parties de l'histoire. En 2001, cinq fragments de la bibliothèque étaient connus. Il existe des différences dans plusieurs versions connues du texte.

Basé sur un catalogue de textes, un titre original possible aurait pu être Adapa au paradis.

Une analyse moderne du développement du principal conte d'Adapa est réalisée par Sara J. Millstein en 2016.

Un lien entre Adapa et les Apkallu

Le nom Adapa a également été utilisé pour le premier Apkallu, parfois appelé Uanna (dans l'œuvre grecque de Berossus appelée Oannes). Les Apkallu étaient sept demi-dieux considérés comme des sages ou des mages. Les deux mythes sont différents, et (Uanna) l'Apkallu, est un poisson à moitié humain alors qu'Adapa est un pêcheur. Cependant, il peut y avoir une connexion. Une explication potentielle de la présence des deux noms ensemble est que le cunéiforme de "adapa" a également été utilisé dans le sens de "sage" (les Apkallu étant des êtres donneurs de sagesse).

Il existe d'autres points de vue sur la question de savoir si « adapa » doit être considéré comme un épithète pour « uanna » ou l'inverse. Les deux apparaissent ensemble sous le nom du premier Apkallu.

Si identifié comme le premier Apkallu, Adapa aurait été le conseiller du premier roi (antédiluvien), le mythique roi d'Eridu, Aloulim. Cette relation se retrouve dans certains textes, avec le roi Alulu. Ailleurs, il est associé au roi Enmerkar, mais beaucoup plus tard.

Les reliefs muraux du temple de Ninurta dans la ville néo-assyrienne de Kalhu montrent des personnages enveloppés dans la peau d'un poisson. Ils étaient supposés (à tort) être des représentations d'Enki au début du XXe siècle. Ces images représentent en réalité les sages d'Apkallu qui habitaient l'abzu avec Enki. Ils prenaient parfois une forme mi-homme et mi-poisson. Quand on sait que Adapa était le premier prêtre d'Enki et qu'il habitait lui aussi dans le palais de l'E-abzu, on peut en effet se demander si Adapa n'était pas le premier des Apkallu.

Parallèle avec la Bible

L'histoire de la comparution d'Adapa devant Anu a été comparée à l'histoire juive ultérieure d'Adam et Ève, enregistrée dans le Livre de la Genèse. De la même manière qu'Anu oblige Adapa à revenir sur terre après avoir refusé de manger la nourriture de l'immortalité, Yahweh, dans l'histoire biblique, chasse Adam du jardin d'Éden pour l'empêcher de manger le fruit de l’arbre de la connaissance du bien et du mal. De même, Adapa était considéré comme le prototype de tous les prêtres ; Alors qu'Adam, dans le livre de la Genèse, est présenté comme le prototype de toute l'humanité.

Lorsque l'histoire d'Adapa a été redécouverte pour la première fois, certains spécialistes ont donc constaté une ressemblance avec l'histoire biblique d'Adam. Des érudits ultérieurs assez obtus tels que Alexander Heidel (« La légende d'Adapa et l'histoire biblique d'Adam sont fondamentalement aussi éloignées que les antipodes ») ont rejeté cette connexion. Mais peut-être le font-il parce que Adapa a résisté à la tentation alors que Adam et Ève, au contraire, ont croqué dans la pomme. De ce point de vu c'est effectivement aux antipodes !

Cependant, les connexions potentielles sont encore (1981) considérées comme dignes d'analyse. Les parallèles et les connexions possibles incluent la similarité des noms, y compris la connexion possible du même mot racine ; les deux mythes incluent un test impliquant la consommation d'une nourriture présupposée mortelle ; les deux mythes racontent une tentation de manger quelque chose de défendu ; et les deux sont convoqués devant Dieu pour répondre de leurs transgressions.

La légende d'Adapa ayant été retrouvée sous diverses versions, il est facile de supposer qu'il en existait bien d'autres, dont certaines peuvent se rapprocher encore plus de la version qui nous a été délivrée dans les Écritures Bibliques. Ce pourrait même être des versions contées uniquement orales qui n'ont jamais été gravées sur des tablettes d'argile.

Si vous n'y voyez aucune ressemblance il est peut-être urgent de consulter car beaucoup sont convaincus que la Bible n'est qu'une réécriture ultérieure des légendes sumériennes.

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