Les Reines de Voodoo

Les États-Unis ont voté la loi de l'Embargo de 1808 mettant fin à toute importation d'esclaves africains aux États-Unis. Les Reines de Voodoo étaient connues pour exercer un grand pouvoir dans leurs communautés, et elles ont joué un rôle de premier plan dans de nombreuses réunions, cérémonies et danses rituelles. Celles-ci ont attiré des foules par centaines de milliers de personnes. Elles ont été considérées comme des pratiquantes qui vivaient grâce à la vente et l'administration d'amulettes, de « gris-gris », de charmes et de poudres magiques, ainsi qu'en jetant des sorts et des charmes qui garantissaient aux malades la guérison, exauçait leurs désirs, et permettaient de combattre ou de détruire ses ennemis. Leur pouvoir et leur influence étaient largement répandue et largement incontestable, reconnu par les journalistes, les juges, les criminels et les citoyens. Ces femmes d'origine africaine et créole étaient des leaders puissants dans une société qui a maintenu un régime esclavagiste oppressif et une dichotomie de la liberté entre Noirs et Blancs. Leur influence a été également liée à l'histoire ancienne de la ville, dans laquelle « une pénurie de femmes blanches a donné lieu à un nombre élevé de liaisons inter-ethniques. » Comme dans d'autres communautés coloniales françaises, une classe de gens de couleur libres s'est développée et à qui ont a donné des droits spécifiques. A la Nouvelle Orléans, ils ont acquis la propriété et l'éducation. Les femmes de couleur libres avaient une quantité relativement élevée d'influence, en particulier sur ceux qui étaient des chefs spirituels. En outre, les traditions religieuses d'Afrique centrale et de l'Ouest, d'où un grand nombre de coutumes vaudous sont dérivées, ne pouvaient être maintenues qu'à la condition que les femmes exercent un pouvoir extraordinaire.


Marie Laveau
Marie Laveau - Prêtresse Voodoo
Parmi les quinze « reines vaudous » se trouvant dans les quartiers dispersés autour de la Nouvelle-Orléans du 19ème siècle, Marie Laveau était connu comme "LA" Reine Voodoo, la plus éminente et la plus puissante de toutes. Son rite religieux sur la rive du lac Pontchartrain, la veille de la Saint-Jean en 1874, a attiré quelque 12.000 personnes, des noirs comme des blancs. Il a été dit que les politiciens, les avocats, les hommes d'affaires, les riches planteurs, sont tous venus la consulter avant de prendre une décision financière ou commerciale importante. Elle a également vu les pauvres et les esclaves. Bien que son aide semblait non discriminatoire, elle peut avoir favorisé les serviteurs asservis de ses « riches clients influents ». De nombreux esclaves fugitifs créditaient leurs évasions réussies à des charmes puissants de Marie Laveau. Cette dernière a ensuite dominé les autres leaders vaudou de la Nouvelle-Orléans. Etant aussi catholique, Marie Laveau a encouragé ses partisans à assister à la messe catholique comme un moyen stratégique pour protéger leurs vraies croyances. Son influence a contribué à l'adoption de pratiques catholiques dans le système de croyance Voodoo. Marie Laveau est connue pour son habileté et sa compassion pour les moins fortunés.

Marie Laveau a également acquis une influence sur sa clientèle par son travail dans un salon de coiffure. Elle connaissait tous les ragots de la ville. Ses clients sont aussi venus à elle pour lui acheter des poupées vaudou, des potions, des sacs gris-gris, et d'autres choses. Son influence continue à planer sur la ville encore aujourd'hui. Au 21e siècle, sa tombe dans le plus vieux cimetière est une attraction touristique majeure. Les croyants au Voodoo viennent ici pour offrir des cadeaux et prier pour son esprit. En face du cimetière où Marie Laveau est enterrée, des offrandes de gâteau sont laissées aux pieds de la statue de Saint Expedite ; ces offrandes sont censées accélérer les faveurs de la reine Voodoo. Saint Expedite représente l'esprit debout entre la vie et la mort. La chapelle où la statue se dresse était autrefois utilisée uniquement pour la tenue de funérailles. Marie Laveau continue d'être une figure centrale du voodoo de la Louisiane et de la culture de La Nouvelle-Orléans. Les joueurs crient son nom en lançant des dés, et de multiples récits d'observations de la reine vaudou ont été rapportés.


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