Les oracles de la Grèce antique

Oracle
Oracle dans la Grèce Antique
La divination relevait d'une grande valeur dans la Grèce antique. C'était le lien entre les mortels et les immortels. Chaque oracle était le représentant d'un Dieu différent s'exprimant à travers la Pythie sacerdotale. Les villageois, les rois, les guerriers, les constructeurs et les politiciens venaient de loin pour entendre la prophétie de Dieu. Les mots disaient que c'était la volonté des dieux et déterminaient leur destin et leur comportement. Les gens devaient offrir de nombreuses offrandes pour les Dieux, qui étaient offertes lors des cérémonies ouvertes où les gens devaient porter des vêtements blancs en signe de pureté.

Les réponses de l'Oracle étaient toujours sages et providentielles, et pour cette raison l'Oracle était respecté et réputé, et faisait partie intégrante du mode de vie grec.

Les oracles de Dodone et de Delphes

Les divinations les plus célèbres de la Grèce antique étaient l'oracle de Zeus à Dodone et L’oracle d’Apollon à Delphes.

A Dodone, les prêtres ont l'obligation, de par la volonté de Zeus, de donner les oracles sous le bruissement des feuilles d'un chêne sacré avec les roucoulements des pigeons sacrés perchés sur cet arbre.

A Delphes, il y avait une ouverture dans le sol, par laquelle s’échappait des vapeurs qui enveloppait ceux qui étaient assis à côté, et un ressort sacré enroulé autour du laurier sacré. Là, la pythie qui était assise sur un escabeau à trois pieds, avec l’aide de la fumée, disait divers mots prophétiques qui étaient censés être la volonté des dieux.

Les oracles dirigeaient la vie

Les oracles ont été donnés dans toutes les situations et leurs réponses ont déterminé le comportement des mortels, tout comme celui des dieux, avant les guerres, les vengeances et la compréhension même de la vie. Toutes les histoires sur les héros et leurs mythes sont fortement corrélées avec un oracle ou ses paroles. Celles-ci étaient généralement des énigmes difficiles à interpréter et souvent avec une double interprétation qui, en quelque sorte, protégeait les oracles contre des décisions inexactes. Outre les prêtres, il y avait aussi des confesseurs qui avaient une relation spéciale avec les dieux et à qui beaucoup de gens allaient parler pour découvrir leur destin. Les plus célèbres étaient Tirésias et Khalas.

Il y avait beaucoup de gens qui n’osaient pas aller à la guerre sans une réponse positive de l'oracle. Tant de gens sont arrivés à Delphes de la Grèce et du nord de l'Afrique pour entendre la volonté des dieux. Cependant, toutes ces richesses ont été volées par les Romains après la conquête du Royaume grec.

Avec les mots de l'oracle, il était facile d'obtenir le soutien de l'assemblée nationale et même d'une grande partie des citoyens. Pour cette raison, il n'est pas fou de considérer que l'oracle a servi dans une certaine mesure au pouvoir politique.

L’origine de l'oracle de Delphes

L'Oracle de Delphes était l'oracle le plus célèbre de la Grèce antique et du monde alors connu. Il est situé à Delphes, en Grèce, sur le versant méridional du Mont Parnasse. Il est considéré comme le nombril du monde parce que, selon la tradition, lorsque Zeus a laissé s’envoler deux aigles, l'un à l'est et l'autre à l'ouest, ils se sont rencontrés à Delphes. Il était dédié au dieu Apollon. La Pythie était la médiatrice avec laquelle Dieu communiquait. Elle donnait les oracles confiés par le dieu lui-même.

Tous les quatre ans, les Jeux Pythiques avaient lieu, en l'honneur d'Apollon, et Angelus Sikelianos a essayé de les faire revivre.

Dans la même région, un oracle primitif existait autrefois (à l’ère mycénienne), dans lequel la déesse Athéna était vénérée. Des statues de la déesse ont été trouvées dans les ruines du temple d'Athéna Pronaia ainsi que d’autres d'Apollon.

Qu'est ce qui se cache sous l'oracle de Delphes ?

La raison de la fondation d'un oracle était l'existence d'un trou par lequel s’échappaient des gaz, permettant aux gens de passer dans un état d'extase. Au fil du temps, plus de dieux ont été vénérés avec la Terre. Selon la mythologie, le gardien de l'Oracle était le dragon Python, qu'Apollon a tué. C’est de là que vient le nom de « pythie ». Dans la période géométrique, l'oracle passa sous l'autorité d'Apollon, comme en témoigne le passage des figurines féminines en argile aux hommes de bronze. L'Iliade est considérée comme un lieu riche et saint.

Les visiteurs demandant un appel de pèlerin orthodoxe étaient les opus, et pendant le rituel de l'Oracle, ils devaient d'abord être purifiés par l'eau de la fontaine Castalie, et payer une taxe, dite navale, qui n'était pas la même pour tous. Il y avait des sacrifices dans le temple d'Apollon, généralement une chèvre. L'animal ne devrait avoir aucun défaut. Il existait un présage nécessaire pour la Pythie afin de donner un oracle, c’était de commencer avec l'animal tremblant après qu'il eut reçut la pluie froide. Parmi les théophores, il y avait une hiérarchie selon laquelle on procédait l'ordination. Les premiers qui avaient le droit de recevoir un oracle étaient les habitants de Delphes. Suivi par ceux qui avaient été honorés par Delphes avec le privilège du premier ministre, puis les autres. Au sein des deux dernières équipes, l’ordre de passage était réglé par tirage au sort.

Des rituels similaires de purification suivaient la Pythie. Après une procédure formelle, on devait aller au soi-disant sanctuaire, où on écoutait la question des prêtres qui étaient dans une petite pièce adjacente appelée le moine. Alors vous étiez en extase, tandis que les prêtres enregistraient et interprétaient les paroles que la pythie prononçait. La doctrine de l'Oracle était composée de cinq hommes, dont chacun appartenait à l'une des cinq grandes familles de Delphes qui s'appelaient les Deucaliones car il était prétendu qu’elles étaient les familles des descendants de Deucalion. Ceux-ci étaient appelés saints.

Initialement, les oracles n'étaient donnés qu'une fois par an, le 7 du mois de Bysios (février-mars), jour de l'anniversaire d'Apollon. Avec l'augmentation du trafic de l'Oracle, les oracles furent donnés le 7 de chaque mois, sauf pour l'hiver. Depuis lors, selon le mythe, Apollon a quitté Delphes et est allé aux Hyperborées.

Des énigmes faisant office de loi

Ces oracles, dont la nature nous est connue à la fois par les inscriptions et par les écrits d'anciens écrivains comme Hérodote, constituaient pour le monde grec une loi, faisant de l'oracle une sorte d'arbitre pour des questions très importantes comme les guerres ou les colonies. Son pouvoir était énorme. Les lois de Sparte, par exemple, ont été introduites par Lykourgos avec le prestige de l'Oracle, tandis que les colonies de la basse Italie ont été fondées après ses ordres. Aux 7ème et 6ème siècles avant JC, avec l'augmentation de l'intérêt pour de nouvelles colonies, l'Oracle de Delphes connaît son plus grand succès car plusieurs missions ont commencé après un oracle.

Les oracles dans les temps anciens étaient connus pour leur signification ambiguë. Il y eut plusieurs occasions où l'Oracle n'a pas eu une attitude impartiale, où il prenait ouvertement parti. Par exemple dans la guerre du Péloponnèse il a prit le parti des Lacédémoniens. Mais ses services étaient donnés à tous, indépendamment de la situation politique qui prévoyait dans les différentes régions.

Des recherches archéologiques

Selon certains archéologues, les descriptions de la légende de l'oracle de Delphes concernant la Pythie et sa communication avec Apollon à travers les fumées appartiendraient au royaume de l'irréel et peut-être au mythe.

En 1892, des archéologues français ont commencé des fouilles dans la zone du Sanctuaire de Delphes afin de trouver quelque chose pour prouver qu'il y avait bien un fossé qui permettait aux gaz d'émerger et de créer le fameux canal de communication entre la Pythie et Apollon. Mais ils ne trouvèrent rien pour le prouver, et ainsi la légende resta dans le domaine du mythe.

Ce n'est que vers la fin de 1990 qu'une équipe d'archéologues, de toxicologues, de chimistes et de géologues a soutenu le contraire. Selon leur théorie, le rocher sur lequel la Pythie était assise se trouvait juste au-dessus d'un trou créé par le glissement des dalles souterraines, laissant un passage de sorte que des vapeurs telles que l'éthane et du méthane grimpent à la surface du sol et inspirent la Pythie.

Il est connu que si quelqu'un inhale une petite quantité d'éthylène il entre dans un état d'euphorie et crée des visions hallucinatoires. Quand Pythie était en « état » de communication avec Apollon et posait des questions et recevait des conseils, les réponses de la Pythie étaient parfaitement incompréhensibles, comme si elle marmonnait du charabia. Les prêtres du sanctuaire étaient ceux qui « traduisaient » et donnaient un sens à ce qu'elle disait.

La science a pendant une époque exclu la théorie de la fissure parce qu'elle n'a pas été découverte par les fouilles. Mais selon des témoignages antiques, la faille existait bel et bien. Le berger Korithas raconte que ce sont ses chèvres qui ont découvert les propriétés de l’emplacement parce qu'elles tremblaient et qu'elles avaient une voix spéciale dès qu'elles l'ont atteint. Le berger, lorsqu'il s'est approché et s'est penché par curiosité au dessus de la ligne de partage, a éprouvé le même enthousiasme et a commencé à prédire l'avenir. La même chose est arrivée à d'autres, qui ont sauté dans la crevasse et ont été perdus. Ils appartiennent maintenant à la Terre.

La fissure n’a pas été découverte mais il est fort possible qu’elle ait existé et même qu’elle se soit déplacée en raison des nombreux tremblements de terre dont le région est le théâtre. L'eau de la source de Castalie s’est bien déplacée plusieurs fois dans le passé en raison de ces féroces tremblements de terre.