Le Signal Wow!

A Delaware, dans l'Ohio, le 15 août 1977, au radiotélescope Big Ear de l'Ohio State University, l'astronome Jerry R. Ehman mène des recherches pour le SETI, la recherche d'intelligence extraterrestre. En examinant les données enregistrées, il détecte un signal très inhabituel provenant de la constellation du Sagittaire.

Ils recherchaient cette bande passante de 1 420 mégahertz. Plus précisément, ils pensaient que cette bande passante correspondait à l'eau et que des civilisations intelligentes pourraient coder la fréquence électromagnétique de l'eau avec un signal détectable.

Il y a donc Jerry Ehman, du télescope Big Ear, effectuant son travail au SETI, et une rafale de 72 secondes émet le signal de 1 420 mégahertz. 72 secondes d'un signal très bizarre qui ne semble pas naturelle. Ça a l'air artificiel; cela ressemble à quelque chose qui a été intelligemment construit et envoyé. Alors il écrit « Wow! » à côté de cette partie dans la marge. Ce signal est maintenant connue sous le nom de « Signal Wow! ».


Et toujours à ce jour, le signal Wow! n’a jamais été correctement expliqué, ni déchiffré.

Bien qu'il existe différentes théories sur ce qui pourrait avoir causé le désormais célèbre Signal Wow!, qu’il s’agisse d’émissions de radio terrestres ou de pistes de comètes, le SETI n’a pas exclu la possibilité qu’elle représente le premier contact radio de l’homme moderne avec des extraterrestres. Et ils prévoient de réexaminer la région d’origine dans un avenir proche.

Interview du directeur de recherche du SETI

Afin de se familiariser avec cette recherche permanente de vie extraterrestre, le chercheur et éditeur Giorgio Tsoukalos s'est rendu en mars 2016 dans le télescope Allen à Hat Creek, en Californie, où il a rencontré le directeur de la recherche du SETI, Seth Shostak.

– C'est vraiment incroyable. Que pouvez-vous me dire sur cet endroit ?
– Eh bien, cet endroit est un observatoire. Mais c'est un observatoire radio. Donc, ces choses autour de nous, ces 42 antennes, elles captent les ondes radio. Et nous essayons de capter des ondes radio très particulières, notamment celles qui nous diraient que quelqu'un est là-bas. En ayant beaucoup de ces antennes ici, nous pouvons regarder plus de ciel à la fois. Nous pouvons examiner plusieurs systèmes stellaires à la fois.
– Pourquoi les ondes radio ? En quoi les ondes radio sont-elles si importantes ?
– Les ondes radioélectriques vont à la vitesse de la lumière et traversent également tout le gaz et la poussière qui se trouvent entre les étoiles. Donc, vous savez, si vous voulez vous connecter à une partie de la galaxie ou à une autre, les ondes radio sont un excellent moyen de le faire. La façon dont cela fonctionne est en fait assez simple. Je veux dire, la radio statique cosmique, elle vient du ciel, et elle rebondit sur ce grand réflecteur, celui-là, le premier, d'accord ?
– C'est un miroir pour les ondes radio ?
– Exactement. Et cela les redirige vers ce réflecteur secondaire, à la fin, sur le nez. Et puis elles sont dirigées vers le récepteur, et c'est à l'intérieur. Cette information passe par une fibre optique jusqu'à la salle de contrôle. Donc, c’est là que les données passant par la fibre optique se retrouvent une fois traitées dans un écran comme celui-ci.
– Et que regardons-nous ici ?
– En ce moment nous examinons les systèmes à trois étoiles à la fois, d'accord ? Cela accélère donc la recherche. Cela nous permet également de déterminer si nous voyons réellement des extraterrestres ou juste des interférences. Les données de l'un de ces systèmes d'étoiles sont affichées sur cette partie de l'écran ici. Ceci s'appelle un système en cascade. Que voyez-vous, voyez-vous cette ligne de points plus brillants ?
– C'est ici, oui.
– C'est un peu plus statique à cette fréquence qui descend lentement vers le point. C'est le genre de chose que nous recherchons.
– Donc, alors, s'il s'agissait d'un signal extraterrestre réel, comment se différencierait-il ? Est-ce que ce serait un peu plus épais, un peu plus prononcé, un peu plus long ou que cherchez-vous ?
– Cela pourrait être toutes ces choses.
– Donc, ce que vous faites est que, lorsque vous trouvez un tel signal, vous effectuez un test.
– Il vous suffira de déplacer les antennes un petit peu pour voir si le signal s'en va. Et ensuite pointez-le vers l'étoile et voyez s'il revient. Vous vous dites alors que cela semble prometteur. Vous refaites ça, encore, encore, encore. Si vous faites cela cinq ou dix fois, vous commencez à être excité.
– J'espère que ce jour viendra très bientôt.
– Le Wow! le signal continue d'intriguer les gens. Nous allons donc utiliser le Allen Telescope Array pour réobserver le Wow! signal, regardez au même endroit dans le ciel, parcourir une gamme de fréquences plus large, et s'il y a quelque chose là-haut qui diffuse toujours, nous le trouverions bien sûr.

Le télescope Kepler

Bien que le SETI n’ait pas encore trouvé d’explication pour le Wow! signal, l'équipe du télescope Kepler de la NASA a continué à rechercher des signes de vie extraterrestre dans d'autres systèmes solaires, malgré le fait de la négation ouverte par le gouvernement du contact extraterrestre.

En septembre 2015, après plus de cinq ans de recherche, les membres de l'équipe Kepler ont révélé des résultats incroyables provenant de l'étoile KIC 8462852, également connue sous le nom de Tabby's Star, du nom de l'astronome qui l'a découverte.

Ce que nous voyons de Tabby's Star, ce sont des changements dans le rendement lumineux qui ne sont pas imputables aux comètes, aux planètes, aux astéroïdes ou à d'autres fragments qui graviteraient autour de l'étoile. Nous assistons à des atténuations quasi périodiques de la lumière pouvant aller jusqu'à une réduction de 21% de la luminosité sortant de l'étoile.

Une sphère de Dyson

Maintenant, nous avons les scientifiques qui publient des articles dans lesquels ils proposent qu'une des explications de ce qu'ils voient est une construction extraterrestre massive ressemblant à quelque chose qui s'appelle une sphère de Dyson. Une sphère de Dyson est en fait une structure gigantesque construite autour d'une étoile, qui exploite l'énergie de l'étoile et pourrait en fait être utilisée pour voyager d'un endroit à un autre dans la galaxie.

Cette histoire change complètement la donne, car elle suggère qu'une civilisation de type II, une civilisation pouvant exploiter le pouvoir d'une étoile entière, existe bel et bien et que nous pouvons la voir avec nos télescopes.

Est-il possible que des astronomes à la recherche de planètes habitables aient accidentellement découvert la première civilisation extrasolaire ? Et si oui, pourquoi le gouvernement US continue-t-il de nier les contacts extraterrestres ?

Alors que la vraie cause derrière les motifs de lumière provenant de Tabby's Star n’a pas encore été découverte, les partisans de la théorie des anciens astronautes suggèrent que les gouvernements du monde entier ont intensifié la chasse aux vies extraterrestres parce qu’ils savent déjà qu’elles existent.


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Cet article a été mis à jour pour la dernière fois le , il y a moins d'un an.