Le Codex Gigas

Codex Gigas
Le Codex Gigas est certainement l’un des textes anciens les plus étranges, les plus mystérieux et l'un des moins connus au monde. Quelle a été l’élan de sa création ? Qui l'a créé et combien de temps cela leur a-t-il pris ? Pourquoi les pages ont-elles été supprimées ? Qu'est-il arrivé aux pages perdues lors de l'incendie de 1697 ? Ce sont des questions pour lesquelles nous ne connaîtrons peut-être jamais les réponses. Pour le moment, tout ce que nous pouvons faire est de nous émerveiller devant l'ampleur de cet étrange et magnifique manuscrit et de spéculer sur les mystères impénétrables contenus dans ses pages archaïques et mystiques.


Il y a quelque chose dans les livres et les textes anciens qui renferme un certain sens du mystère et de la séduction. Tenir quelque chose qui était autrefois manipulé par des mains anciennes suscite une fascination pour le passé et la connaissance énigmatique contenue dans les pages usées et poussiéreuses nous appelle du vaste domaine temporel qui nous sépare du passé. Les livres anciens sont naturellement mystérieux, souvent impénétrables et parfois fantasmagoriques. L'un des livres les plus étranges et les plus bizarres de l'ère antique est certainement celui connu sous le nom de Le Codex Gigas, texte datant du XIIIe siècle après J.-C., également connu sous le nom de Livre géant, ou plus inquiétant sous le nom de La Bible du diable.
 

La Bible du diable

La première chose qui impressionne en voyant la Bible du diable est sa taille. Le livre mesure 92 cm de hauteur, 50,5 cm de largeur, 22 cm d’épaisseur et pèse 74,8 kg. Ces dimensions énormes font du Codex Gigas le plus grand manuscrit médiéval connu. Le tout est relié dans un boitier en bois recouvert de cuir et décoré de motifs en métal aux formes ornées. L'étrangeté du livre ne se termine pas avec ses proportions impressionnantes et son apparence unique. Les 312 feuilles de parchemins, soit 624 pages de texte manuscrit, contenues dans le livre sont constituées d'une sorte de peau de bête, très probablement de peau d'âne ou de veau, et on pense que 160 peaux de bête auraient été nécessaires à leur fabrication.

Le livre est écrit en latin et comprend quatorze textes différents. Sur ces pages, on trouve à la fois des testaments de la Bible, la Vulgate, divers textes médicaux avec les formules médicales imprécatoires contre l'épilepsie, la fièvre et autres maux, une sorte d'encyclopédie, un calendrier, des sorts magiques et un texte sur les exorcismes, entre autres, principalement écrits en latin, mais comportant également des alphabets hébreu, grec et slave. On y trouve le « pénitentiel », c'est-à-dire le manuel des prêtres avec la liste des péchés et les pénitences correspondantes. On y trouve aussi, entre autres, une transcription de la Chronique de Kosmas, l'un des plus vieux documents sur l'histoire des pays de la couronne tchèque.

Le texte est fortement illuminé, ce qui signifie que les pages et les lettres sont décorées de diverses décorations telles que des illustrations miniatures, des bordures ornées, des motifs de lettre stylisés et des initiales décorées, toutes colorées en rouge, bleu, jaune, vert et or. Le livre contient également diverses illustrations, dont l'une du royaume des cieux, ainsi qu'une grande et sinistre illustration du diable d'une hauteur d'environ 50 cm. À moitié vêtue d'hermine royale; moitié homme, moitié bête; avec des griffes, des sabots fendus et une énorme langue rouge serpentine, le dessin montre Satan muré dans une cellule seule plutôt que délié en enfer. Juste en face du diable, un portrait du royaume des cieux crée un contraste intéressant. La présence de plusieurs pages qui la précèdent est quelque peu noircie et contraste aussi fortement avec les autres pages du livre.

L'écriture du Codex

Le contenu du texte contient de nombreuses énigmes. L'écriture méticuleuse est incroyablement uniforme, suggérant un seul scribe. Le style, la beauté et la pureté de la calligraphie sont tout à fait les mêmes, de la première à la dernière page. Ce détail devient plus mystérieux si l’on considère qu’il a été supposé que toute la gigantesque collection de textes conservés dans les pages du Codex Gigas, y compris les enluminures et les illustrations, aurait pris environ cinq ans à une seule personne pour une écriture continue toute la journée et toute la nuit, et qu’une estimation réaliste de la création de l’ensemble, y compris les pages et la couverture en peau de bête, serait d’environ 25 ans pour un seul individu. Cela est particulièrement impressionnant, car l’écriture manuscrite ne montre aucun signe de détérioration ni d’influence de l’âge, de la maladie ou de l’humeur de l’écrivain, et ne dévie jamais à travers le vaste volume de textes.

Les paléographes ont eu recours à la graphologie pour analyser le texte du manuscrit. Ils ont noté que le livre n'utilise qu'un seul type d'encre, fabriqué à partir de nids d'insectes broyés. Le style et la police de la calligraphie sont cohérents dans l'ensemble, ce qui donne foi à la théorie d'un seul scribe plutôt qu'à plusieurs. On pense que le calligraphe du manuscrit est autodidacte en raison de son manque de sophistication; ils ont également estimé que l'auteur devait être un amateur doué à cause de l'exécution du portrait du diable.

A la nature bizarre du manuscrit, il faut ajouter une dizaine de pages, apparemment supprimées intentionnellement au cours des siècles, sans savoir dans quel but. Il a été théorisé que ces pages manquantes auraient pu contenir des informations jugées trop dangereuses pour tomber entre les mains de simples mortels, que ces pages ont été volées dans un but néfaste ou qu'elles ont simplement été jugées offensantes pour un propriétaire du livre.

Les légendes autour du Codex Gigas

L'histoire de ce manuscrit et les péripéties de son existence mouvementée sont aussi intéressantes que son contenu. L'identité du scribe ou la raison pour laquelle il a entrepris une entreprise aussi monumentale est également inconnue. C’est là que les légendes effrayantes et l’histoire entourant le livre entrent en jeu. Une légende raconte qu'un moine bénédictin du monastère de Podlažice en Bohême, aujourd'hui connu sous le nom de République tchèque, aurait commis une grave infraction contre son monastère et aurait été condamné à être emmuré vivant à l'intérieur du monastère pour une durée indéterminée. Le moine, cherchant désespérément à éviter son destin et une mort certaine, aurait conclu un accord avec les autres moines. Il proposa de rédiger en une nuit un énorme texte religieux que le monde n’avait jamais vu auparavant. Il a été convenu que si le moine pouvait accomplir cette tâche en une nuit, il serait alors libéré. Le moine se mit au travail, mais, alors que minuit approchait, il s'est rendu compte qu'il ne pourrait pas réussir à achever son travail à temps et il devint rapidement évident que c'était un exploit impossible. Le moine a appelé au secours le diable, qui est apparu et a offert de l'aider en retour de l'âme du moine et s'il pouvait également inclure une représentation de lui-même dans le manuscrit. Le moine accepta le pacte satanique et fut en mesure d'achever le manuscrit, ainsi que l'illustration du prince des ténèbres lui-même, à temps pour être libéré. Cette légende menaçante est quelque peu étayée et révélée par l'image du diable contenue dans le livre, ainsi que par le fait qu'elle semble avoir été écrite par une seule personne avec une incroyable uniformité, ce qui laisserait supposer qu'il a été écrit en peu de temps plutôt que sur des décennies de labeur.

Quelles que soient les véritables origines du Codex Gigas, son histoire est certainement tumultueuse. Après sa création, le manuscrit a été mis en gage au couvent des cisterciens à Sedlec près de la ville de Kutna Hora. A Sedlec, il a été racheté par l'abbé Karel Bavor du couvent des bénédictins de Brevnov à Prague où la bible a éveillé l'intérêt de l'évêque de Prague Grégoire et d'autres hommes savants de l'époque. En mai 1420, les hussites en commun avec les Pragois ont mis le couvent de Brevnov à sac avant de l'incendier et de le démolir. Le monastère où il se trouvait a été totalement détruit et le manuscrit a été transmis entre plusieurs monastères bénédictins au fil des années, notamment le couvent fortifié de Broumov, pour aboutir à Prague en 1594, où il a été intégré aux collections du Saint-Empire de l'Empereur Rodolphe II au Château de Prague. Le livre y resta jusqu'en 1648, date à laquelle il fut pris de force par les forces suédoises pendant la guerre de 30 ans et emmené à Stockholm où il fut conservé à la Bibliothèque royale de Suède. En 1697, un énorme incendie se déclara à la bibliothèque et, afin de la préserver des flammes, quelqu'un la jeta par la fenêtre. Le livre a survécu à la chute et à l'incendie, mais quelques-unes des pages existantes se seraient desserrées et emportées, après quoi elles n'auraient jamais été retrouvées. Le Codex Gigas est resté à la Bibliothèque royale jusqu'en 2007, date à laquelle il a été prêté à Prague et exposé à la Bibliothèque nationale tchèque jusqu'en 2009, non sans avoir fait de longues tractations diplomatiques. En effet, il n'a quitté la Suède que trois fois depuis qu'il y a été emmené en tant que butin de guerre. Après l'exposition à Prague, il est ensuite retourné en Suède et reste exposé à ce jour à la Bibliothèque nationale de Suède à Stockholm.

Une malédiction plane sur ce livre

Au cours de son histoire, le Codex Gigas a la réputation d'être maudit, apportant malheur, désastre et maladie à tous ceux qui le posséderaient. En effet, la destruction de son domicile d'origine, ainsi que l'incendie de la Bibliothèque royale suédoise ont été attribués à cette sombre malédiction.

Peu de temps après avoir fait l'acquisition du livre, Rodolphe devint erratique et paranoïaque. Il a été déclaré inapte à gouverner et a été banni par sa famille.

À ce jour, la Bibliothèque nationale de Suède a réussi à éviter un destin similaire, mais qui sait quelles puissances sinistres pourraient se cacher dans ces pages anciennes. Le mystérieux Codex Gigas est l’un des plus grands attraits de la bibliothèque, et les visiteurs viennent en masse pour regarder le texte gigantesque ainsi que pour lire les pages numérisées de son contenu. Les conservateurs suédois affirment qu'après son retour de Prague, le livre ne quittera jamais plus la Suède.


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