Le Dieu Cornu des Celtes

Dieu celte Cernunnos
Cernunnos est le nom conventionnel donné dans les études celtiques aux représentations du « dieu cornu » du polythéisme celte. Cernunnos était le dieu celtique de la virilité, de la fertilité, de la vie, des animaux, de la richesse et des enfers. Le nom lui-même n'est attesté qu'une seule fois, sur le Pilier des bateliers du 1er siècle, mais il apparaît partout en Gaule et en Espagne (chez les Celtibères).

Cernunnos est représenté avec les bois d'un cerf. Il porte parfois un sac rempli de pièces de monnaie. Il est souvent assis en tailleur et souvent associé à des animaux, en particulier le cerf.

On ne sait pas grand chose sur ce dieu d’après les sources littéraires, et les détails sur son nom, ses disciples ou sa signification dans la religion celtique sont inconnus. Les interprétations spéculatives l'identifient comme un dieu de la nature, de la vie ou de la fertilité.

Selon toutes apparences, le culte d'un dieu cornu pourvu de bois de cerf semblerait remonter à l'ère des mégalithes, ou plus précisément au cours de la période du mésolithique, lorsque le cerf faisait figure d' « animal sacré ». Le Dieu Cornu serait ainsi l’une des plus anciennes divinités celtiques qui existe et peut-être même le père de tous les gaulois.

 

D’où vient son nom ?

Cernunnos sur le Chaudron de Gundestrup
Le théonyme Cernunnos apparaît sur le Pilier des bateliers, un monument gallo-romain datant du début du 1er siècle de notre ère, aujourd'hui exposé au Musée National du Moyen Age à Paris, pour étiqueter un dieu représenté avec des bois de cerf au début de leur croissance annuelle. La partie inférieure du relief est perdue, mais les dimensions suggèrent que le dieu était assis les jambes croisées, fournissant un parallèle direct avec la figure boisée présente sur le chaudron de Gundestrup. Il fut découvert en 1710 dans les fondations de la cathédrale Notre-Dame de Paris. L'ancienne Lutèce était la capitale civitas des Celtes Parisii.

Le pilier de pierre distinctif est un monument important de la religion gallo-romaine. Ses bas-reliefs représentent et désignent par leur nom plusieurs divinités romaines telles que Jupiter, Vulcain et Castor et Pollux, ainsi que des divinités gauloises comme Esus, Smertrios et Tarvos Trigaranus. Le nom de Cernunnos peut être lu clairement sur les dessins des inscriptions du 18ème siècle, mais la lettre initiale s’est effacée depuis, de sorte qu'aujourd'hui seule une lecture [_]ernunnos peut être vérifiée. Le pilier des Nautes est le seul document où on trouve l'image et le nom associés.

Le nom a été comparé à une épithète divine Carnonos dans une inscription celtique écrite en caractères grecs à Montagnac, Hérault. On trouve également un adjectif gallo-latin carnuātus , "cornu".

On pourrait penser que l’étymologie de son nom vient de « corne » mais le mot celtique pour « corne » s’écrit avec un a (comme dans Carnonos). Et en gaulois c’est également avec un a (karnon).

Une preuve supplémentaire est donnée par une inscription sur une plaque de métal de Steinsel-Rëlent au Luxembourg, sur le territoire des celtes Treveri. Cette inscription indique « a lu Deo Ceruninco » ("au dieu Ceruninco"), qui est supposé être la même divinité.

C’est en fait chez les celtes insulaires que l’on peut trouver la racine cern dans le nom de Conall Cernach, le frère adoptif du héros irlandais Cuchulainn dans le Cycle d'Ulster. Dans cette interprétation, Cernach est pris comme une épithète avec un champ sémantique large - "angulaire, victorieux, portant une croissance proéminente" - et Conall est considéré comme "la même figure" que les anciens Cernunnos.

Le dieu des animaux

Cerf
En raison de son association fréquente avec des animaux, les érudits décrivent souvent Cernunnos comme le « Seigneur des Animaux » ou le « Dieu des Choses Sauvages », et on le décrit comme un « dieu de la nature et de la fécondité ».

Le Pilier des Nautes le lie aux marins et au commerce, suggérant qu'il était également associé à la richesse matérielle et à l’argent (comme l’indique aussi le sac de pièces du Cernunnos de Reims).

L'image la plus connue apparaît sur le chaudron de Gundestrup trouvé dans le Jutland, datant du 1er siècle avant notre ère, censé représenter un objet celtique bien que généralement considéré comme un travail thrace.
 

Il n’est pas intégré au Panthéon romain

Parmi les Celtibères, des figures à cornes du type de Cernunnos comprennent un dieu semblable à Janus, avec deux visages et deux petites cornes ; un dieu cornu des collines de Ríotinto ( Huelva ) ; et une représentation possible de la divinité Vestius Aloniecus près de ses autels à Lourizán ( Pontevedra ). Les cornes sont considérées comme représentant « le pouvoir agressif, la vigueur génétique et la fécondité ».

Les représentations divines du type de Cernunnos sont des exceptions à l'opinion souvent exprimée que les Celtes ont seulement commencé à imaginer leurs dieux sous forme humaine après la conquête romaine de la Gaule. Le « dieu cornu » celtique, bien attesté dans l'iconographie, ne peut pas être identifié dans la description de la religion celtique dans l'ethnographie romaine et ne semble pas avoir reçu d'interprétation romaine, peut-être parce qu'il est trop distinctif pour être traduit dans le Panthéon romain.

Alors que Cernunnos n'a jamais été assimilé, les érudits l'ont parfois comparé fonctionnellement aux figures divines grecques et romaines telles que Mercure, Actéon, à certaines formes spéciales de Jupiter, et du Dis Pater, que Jules César considérait comme l'ancêtre des Gaulois.

Les catholiques font de lui la personnification du Diable

Diable avec des cornes
Le diable représenté avec des cornes
Ce dieu cornu a probablement été assimilé au Diable par les premiers catholiques, dans le but d'éloigner le peuple de ce culte considéré comme païen, donc mauvais. En effet, le Dieu Cornu serait également le gardien des trésors des Enfers.

 
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C’est peut-être même en raison de Cernunnos que le Diable a plus tard été représenté avec des cornes. On assiste alors à un renversement des rôles car le vrai Cernunnos était plutôt un dieu gentil, éco-responsable, symbolisant la fertilité, la nature, les animaux, l’abondance, la richesse et le renouveau.
 

Il règne sur les trésors des Enfers

Stèle de Cernunnos à Reims

Stèle de Cernunnos à Reims
Cernunnos, en tant que manifestation gauloise associée au Dis Pater romain est considéré comme partageant les attributs de ce dernier et régner sur les trésors cachés des enfers. Les trésors souterrains étaient communément liés, dans les Bestiaires Médiévaux, au serpent, l'occupant du monde souterrain, ou autre monde, et le gardien de ses trésors et de ses mystères. Cet aspect de Cernunnos est représenté sur une statue de pierre d'un puits à Sommerécourt, en Haute-Marne, et sur une figurine en bronze d'Autun. La statue et la figurine représentent Cernunnos avec les deux serpents à tête de bélier encerclant sa taille. Ceci est plus que juste une petite ressemblance avec l'exemple du serpent qui gardait le trésor du fort à Táin Bó Fraích en se rendant à Conall Cernach et en devenant sa ceinture. Les connexions de Cernunnos à la divinité Mars servent à souligner le rôle de Conall comme héros-guerrier dans le conte.

La nature du conte irlandais du huitième siècle acquiert alors une clarté significative à la lumière de la relation entre une divinité, un guerrier ou un progéniteur à cornes, et la demeure chthonienne, le serpent qui gardait les trésors, celui qu'il a choisi de protéger. Ce concept celtique universel nous apparaît comme un simple écho de son soi antique à travers les siècles de la christianisation de l'Irlande. Les Cernunnos gaéliques ne se retrouvent peut-être maintenant que dans la légère similitude d'un nom et la particularité d'un seul passage d'une épopée irlandaise du moyen-âge.

Une divinité reprise dans le néopaganisme wiccan

Dans la Wicca et d'autres formes de néopaganisme, un Dieu Cornu est vénéré ; cette divinité synthétise un certain nombre de dieux à cornes de diverses cultures, y compris Cernunnos. Le Dieu Cornu reflète les saisons de l'année dans un cycle annuel de vie, de mort et de renaissance.

Dans la tradition de la Wicca Gardnerienne, le Dieu Cornu est parfois appelé Cernunnos, ou parfois aussi Kernunno.

Quoi qu’il en soit, Cernunnos reste toujours très énigmatique, mais également très emblématique de la culture celte.



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