El et Baal

Le dieu Baal
El et Baal étaient des dieux d'Ougarit, une ville-état sur la côte de la mer Méditerranée. La ville atteint son apogée au cours de la seconde moitié du deuxième millénaire avant Jésus-Christ. Trônant à la tête du panthéon, El était le roi des dieux et le créateur des autres dieux et des hommes. Il a donné des bénédictions et a doté des gens de sa progéniture. Son importance était évidente à travers ses nombreuses apparitions dans les listes sacrificielles, et en tant que partie des noms des gens.

Baal est également apparu dans les noms des personnes au cours du troisième millénaire avant Jésus Christ en Mésopotamie et Ebla (une ancienne ville de la Syrie). Le « seigneur » Baal était le dieu du temps et de l'agriculture, et le chef de la terre. En tant que dieu de la météo, il chevauchait un nuage, exposant son pouvoir du tonnerre et de la foudre. Il a régné sur la terre en tant que roi. Son culte a atteint l'Egypte et il a été soutenu par de nombreux rois en Israël. Baal était particulièrement vénéré au premier millénaire à Byblos, Sidon, Tyr et Carthage.



Yahwe, le Dieu Juif, partage des traits avec EI et Baal. Dans la religion phénico-punique, l'adoration de Baal se maintient tandis que celle de El est devenue beaucoup moins importante.

Le veau d'or

Le veau d'or
Baal était aussi adoré en Israël. A Jérusalem, il y avait même un temple qui lui était dédié. Le psaume 29, un chant de louange à Yahwe dans un orage, remonte probablement aux hymnes de Baal.

Dans le récit de l'évasion des Israélites d'Egypte, trouvé dans le livre de l'Exode, l'adoration d'un veau d'or est mentionnée. Les gens dansaient sauvagement et avec convoitise autour de cette idole. Ainsi, il aurait pu se référer à un culte orgiaque de Baal sous sa forme de taureau. Dans les textes bibliques, son culte était fortement puni et condamné.

Baal et Mot

Un jour, Baal s'est retrouvé dans un combat contre Mot, le dieu de la mort et de l'infertilité. Il a été vaincu et dut descendre dans l'abîme des monstres, la terre des morts. L’amante de Baal, le guerrière Anat, a affronté Mot dans une nouvelle bataille.

Quand elle a réussi et tué Mot, Baal était libre de revenir du monde souterrain. Il amena ses ancêtres morts avec lui afin de pouvoir prendre part à une fête. Le mythe a des interprétations différentes : la mort de Baal et sa résurrection reflètent le cycle annuel de la végétation entre les cultures continues et le rendement. Pourtant, on y voit des éléments du culte du roi et des ancêtres qui supposent aussi un lien avec le festival du Nouvel An.

Palais de Baal

El avait affirmé qu'un palais serait construit pour son fils Yamm, le dieu de la mer. Cependant, c’est Baal qui a terminé le palais quand il a vaincu le dieu de la mer le défiant dans la bataille. Il a donné un festin pour célébrer son nouveau rôle de souverain de la mer. Mais plus tard, Baal voulait rénover le palais. Son amante, Anat, a approché le dieu roi EI dans le but d’en faire cette requête. En raison de leurs menaces de le détruire, El a finalement approuvé la reconstruction. Dans une autre variante du mythe, Baal et Anat ont fait appel à l'El, et il a préconisé la reconstruction. Ainsi, le saint maître constructeur Kothar-wa-Khasis fut appelé de Crète et de Memphis pour construire le palais en argent et en or.

De Baal à Belzebuth

A différents endroits dans la Bible, Baal et son esprit sont mentionnés négativement. Dans le second livre des Rois, un dieu nommé Baal Zebub a été dit être le patron de la ville de Ekron. Dans les Gospels, Jésus aurait utilisé le pouvoir de Beelzebub pour expulser les démons. Les deux noms sont des déformations du nom de "Baal le prince" ou "Baal le destructeur".
Belzebuth
 

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