Les dinosaures

Illustration d'un dinosaure
A Oxfordshire, en Angleterre, en 1819, dans une carrière située juste à l'extérieur du village de Stonesfield, le paléontologue William Buckland découvre plusieurs os fossilisés d'un énorme animal inconnu, notamment des parties d'une mâchoire inférieure avec les dents encore en place. Bien que des os similaires aient été trouvés dans le passé, le Dr Buckland a été le premier Européen à enregistrer officiellement la découverte d'un "dinosaure" ou, comme il l'appelait, d'un mégalosaure.

Mais au début des années 1800, si vous disiez à quelqu'un que la Terre était autrefois habitée par des bêtes géantes, dont certaines pesaient plus de cent tonnes, cette personne vous auriez dit : « Tu es fou ». Et pourtant, aujourd'hui, les dinosaures sont un fait scientifique.

Depuis lors, des dinosaures ont été découverts sur tous les continents du monde. Il y a toutes sortes de dinosaures qui ont été trouvés. Vous avez des dinosaures comme le stegosaurus, vous avez des dinosaures avec une corne, vous avez des dinosaures mangeurs de viande, vous avez toutes sortes de dinosaures.


Ils vivent dans des environnements très différents, des déserts, des forêts subtropicales, au bord de la mer. Nous connaissons plus d'un millier d'espèces de dinosaures, et sans doute des milliers d'autres que nous ne connaissons pas. Mais l'éléphant serait un nain par rapport à l'un de ces titanosaures. Nous parlons d'un animal qui pesait peut-être 25 fois le poids d'un éléphant mâle adulte. Ces animaux ont atteint une longueur d'environ 35 m et un poids de cent tonnes. Les phytophages auraient été dangereux simplement à cause de leur taille. Marcher entre un troupeau de titanosaures pesant cent tonnes, vous savez, aurait été mortel, probablement, encore plus qu'être nez à nez avec un T rex.

Le dinosaure nous parle vraiment. Chaque enfant est fasciné par les dinosaures et nous savons qu’ils ont pu voler. Nous savons qu'ils sont capables de vous effrayer. Ce sont, dans une certaine mesure, des créatures surnaturelles.
 

Le monde des dinosaures

Une des choses avec la planète Terre était que dans les temps anciens, tout était plus grand et tous les animaux étaient plus grands et les plantes étaient plus grandes. Tout était gigantesque. Le monde des dinosaures était complètement différent de notre monde.

À l'époque des dinosaures, de nombreux autres animaux vivaient. Vous avez des reptiles géants nageant dans l'océan, des reptiles survolant la tête des dinosaures. Vous avez également des insectes, des mammifères, des amphibiens et d'autres créatures. Mais les dinosaures étaient les rois du monde.

Nous imaginons dans la science-fiction ce que ce serait de voyager dans un monde étranger étrange, exotique, excitant et fantasmagorique, où ces créatures géantes errent autour de la planète, et cela s’est passé ici sur Terre dans notre préhistoire.

Alors que les scientifiques étudient les fossiles de dinosaures depuis près de 200 ans, leurs théories sur la nature de ces créatures géantes et leur mode de vie changent souvent à chaque nouvelle découverte. Les paléontologues ont récemment déterminé que le tyrannosaurus rex était probablement recouvert non pas d’écailles, mais de plumes. Nous avons trouvé des plumes de dinosaures qui sont en réalité conservées dans de l'ambre, et donc nous pensons maintenant que beaucoup de dinosaures, sinon la plupart d'entre eux, étaient couverts de plumes.

Nous savons qu'ils avaient des comportements très complexes. Ils pondaient des œufs qui, nous l’avons trouvé, montrent que de nombreux dinosaures ont niché sur un sol, qu’ils les ont protégé des prédateurs et qu’ils ont nourri les jeunes en développement.

Les dinosaures seraient plus apparentés à la poule qu'aux reptiles

Dans le passé, nous avions imaginé les dinosaures comme des reptiles léthargiques, gigantesques, lents et paresseux. Cette notion a complètement changé. Nous les interprétons maintenant comme étant beaucoup plus actifs. Beaucoup d'entre eux avaient des plumes et avaient vraisemblablement un sang chaud.

Nous savons qu'ils grandissaient très vite. Les dinosaures étaient essentiellement des animaux très atypiques. Nous avons encore beaucoup à apprendre sur les dinosaures. Auparavant, il était facile de définir un dinosaure. Mais définir un dinosaure est devenu plus complexe.

A Solnhofen, en Allemagne, les archéologues ont découvert un étrange fossile incrusté dans du calcaire. Ses caractéristiques l'identifient clairement comme un dinosaure, à une exception près : il possède des ailes.

Ils l'ont appelé Archaeopteryx, ou « ancienne aile ».

L’archéoptéryx est comme la Joconde du monde des fossiles. C'est un animal qui a vécu il y a environ 150 millions d'années. Il avait une longue queue osseuse, de grandes griffes, des dents dans la bouche. C'était un petit animal. Il avait certainement des ailes dépliable. Nous ne savons rien sur les plumes avant cette date. Mais nous voyons certainement dans l’archéoptéryx des plumes conçues pour voler.

Les plumes ont peut-être servi à se réchauffer, elles ont peut-être été utilisées pour attirer les compagnons ou peut-être pour les aider à se déplacer plus rapidement lorsqu'ils poursuivaient une proie ou étaient poursuivis eux-mêmes.

Les preuves semblent très solides, car il existe en réalité plus de 100 caractéristiques anatomiques similaires à celles des oiseaux et des dinosaures. Et une théorie est que le T-rex, par exemple, a aujourd'hui des parents parmi les poules et les autruches.

De nos jours, il est très bien admis que les dinosaures ne sont pas éteints. Si vous considérez que nous vivons avec 10 000 espèces d'oiseaux vivants, cela signifie 10 000 espèces de dinosaures vivants. Autant d'oiseaux primitifs qui ressemblent beaucoup à des dinosaures, ce sont tous des chaînons manquants, si vous voulez.

À ce jour, l’archéoptéryx est la seule espèce dans la paléontologie des dinosaures à être capable de voler. Mais s'il s'agit du seul dinosaure volant jamais découvert, comment se fait-il, comme le soutiennent les partisans de la théorie des anciens astronautes, que tous les oiseaux modernes auraient pu provenir de cette créature ? Et comment est-il possible que des oiseaux et certains reptiles porteurs de gènes de dinosaures aient pu évoluer ?

Pourquoi seuls les dinosaures sont morts ?

Selon les théories de l'évolution, tous les dinosaures ont disparu environ 60 millions d'années. Premièrement, il y a beaucoup de spéculations sur la raison. On a dit que c'était un impact peut-être créé par une météorite. Mais si cela était vrai, pourquoi seuls les dinosaures sont morts ? Il devrait être logique que toutes sortes d'animaux aient été tués sur Terre si vous aviez un impact de météorite. Donc ce n'est pas le cas.

La question est donc : pourquoi seuls les dinosaures sont morts ?

Certaines créatures que nous connaissons ont survécu depuis très longtemps : cafards, crocodiles, requins, lézards. Il est donc possible que nous n’ayons pas vu de personnes vivant dans la partie très profonde de l’océan ou dans des lacs inexplorés. Nous ne savons pas.

Nous avons un certain nombre de rapports de monstres du lac à travers le monde. Le plus célèbre, bien sûr, le Monstre du Loch Ness en Écosse. S'agit-il de dinosaures qui ont survécu à la dévastation d'il y a 65 millions d'années et ont trouvé une niche écologique pour survivre ?

Pour les sceptiques qui croient que les dinosaures se sont éteints il y a 65 millions d'années, je citerai le cas du cœlacanthe. Ce poisson dit fossile a été découvert au large de Madagascar en 1938. Maintenant, on pensait qu'il était éteint depuis des millions d'années. En fait, cela a précédé les dinosaures. Ceci est un gros poisson d'environ cinq à six pieds de longueur et 100 livres. Est-il possible que la soi-disant progéniture évolutive des dinosaures soit le résultat d'une intervention extraterrestre, comme le pensent de nombreux théoriciens des anciens astronautes ? Et si oui, comment et pourquoi ? Certains pensent que les réponses peuvent être trouvées dans les os des dinosaures eux-mêmes.

De l'ADN de dinosaure retrouvé !

En 1993, la paléontologue Mary Schweitzer publie une étude novatrice sur l'os de jambe fracturé d'un Tyrannosaurus rex, supposé âgé de près de 70 millions d'années. Schweitzer a découvert les restes de vaisseaux sanguins et ce qui semblait être des cellules entières. Sa découverte contredit ce que la plupart des scientifiques traditionnels avaient longtemps cru au sujet de la nature périssable des tissus mous des dinosaures.

Je pense que la possibilité de trouver des protéines ou des portions d’ADN chez des animaux ayant vécu il y a des centaines de millions d’années est certainement excitante, car elle ouvre un monde de paléogénétique, un monde dans lequel on peut examiner la structure génétique de cette espèce, de cet organisme ancien d'une manière que nous n'avons pas pu faire jusqu'à présent.

Or, l’idée actuelle est que tout ce qui est mou, comme celui-là, aurait été ossifié et n’existerait pas aujourd’hui. Ses recherches montrent apparemment qu'il pourrait y avoir des échantillons d'ADN à l'intérieur de fossiles de dinosaures qui pourraient être utilisés pour recréer un ou plusieurs dinosaures, pour nous donner un véritable jurassique parc.

Si les scientifiques se rapprochent de l'extraction d'ADN viable à partir de fossiles de dinosaures, est-il possible, comme le suggèrent certains, que des extraterrestres aient été les pionniers de cette technique il y a des milliers, voire des millions d'années ? Et auraient-ils pu manipuler ce matériel génétique pour transformer les dinosaures en de nombreuses espèces plus petites, et sans doute plus gérables ?

Il y en a qui pensent qu'il est possible que le cœlacanthe ait survécu grâce à une intervention directe des extraterrestres. Qu'ils aient pu conserver l'ADN du cœlacanthe et le réintroduire dans les océans du monde des millions d'années après sa disparition. Et c'est la même chose pour les crocodiles et les tortues et tous les animaux que nous connaissons aujourd'hui qui ont survécu depuis l'âge des dinosaures.


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Cet article a été mis à jour pour la dernière fois le , il y a moins d'un an.